你對進化論的認識是錯誤的

類別: 新奇
蛋花@ 2018.07.12 , 16:00
23

你對進化論的認識是錯誤的

“如果我們是從猴子演化而來,那為什麼現在還有猴子?”面對這個問題,大多數人會先愣住幾秒,然後才開始闡述關於自然選擇、共同祖先、各個物種適應獨特的生態系統等事實——這些內容基本正確,但不完全正確。

路易斯安那州立大學的副教授Prosanta Chakrabarty(普羅薩塔·查克雷巴迪)表示,大多數人接受的進化論教育都是錯誤的。他在學校裡開課教授生物進化史。他發現,在課程開始前,他必須先破除一些根深蒂固的誤解和謬見。他將這些內容濃縮成一場精彩絕倫的TED演講:六分鐘瞭解四十億年進化史

首先,進化“論”不止是一項理論/學說(theory)。其實,“進化生物學”有過許多理論。適者生存,最符合資料的理論才能流傳至今。我們都很熟悉達爾文提出的“自然選擇”:最適合環境的生物體能夠成功生存和繁衍,而不太適合環境的生物體則逐漸滅絕。從本質上看,進化就是這麼回事,就是這麼簡單。生物的進化是事實。

你對進化論的認識是錯誤的

其次,大部分人都被上圖誤導了。我們總以為,人類處於進化樹的終端。老師告訴我們:細菌、植物是原始的東西;第一批脊椎動物是魚類;某些魚類演化成兩棲類;某些兩棲類演化成爬行類;某些爬行類演化成哺乳動物……最終,人類誕生了。

然而,進化不以人類為終點,生命的進化過程也不是線性的。要知道,四十億年前的單細胞生命至今仍在演化。某些古生菌和細菌可能是地球上最成功的生物體。即便人類滅絕,它們也能夠繼續生存。大約三十億年前,多細胞生命出現了,包括真菌、植物、動物。第一批脊椎動物是魚類,然後逐漸演化出兩棲類、爬行類、鳥類、哺乳類。在哺乳動物中,出現了靈長目動物;在靈長目動物中,某些演化成帶尾巴的猴子,某些演化成沒尾巴的類人猿——後者包括人類,其中包括智人。

這絕不是終點。在這整個過程中,所有生命都在不斷演化、不斷滅絕,大部分物種只能存活幾百萬年。事實上,我們如今在地球上看到的大部分生命和我們人類的年齡差不多大。如果把生命看作一本未完結的龐大書籍,那麼我們現在看到的就是各個章節的最新幾頁內容——但絕不是最後一頁。

“植物和細菌是原始的,我們人類是特別的。”——這種觀點太傲慢了。其實,我們都是這顆古老而龐大的生命樹上剛長出來的新葉。

你對進化論的認識是錯誤的
普羅薩塔·查克雷巴迪/TED

本文譯自sciencealert,由譯者蛋花基於創作共用協議(BY-NC)釋出。
原作者:FIONA MACDONALD

你對進化論的認識是錯誤的原文請看這裡