地球上天然最冷的地方找到了

類別: 新奇
HW@ 2018.07.10 , 17:00
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地球上天然最冷的地方找到了

作者:Lexi Krupp

地球上天然最冷的地方找到了
Credit:HW

火星上的一個輕快的夜晚往往比七月在南極洲東部的傍晚更加愜意。地球上最寒冷的地方坐落在海拔兩英里的東南極高原上。但不僅僅只有一點:在那裡————印第安納州那麼大是一個區域,世界上最寒冷的空氣彙集在這裡的山谷中。根據上週發表在地球物理研究快報上的一篇論文,這裡的天空必須保持清澈、平穩、乾燥至少4天,以使氣溫降至-90攝氏度以下,成為地球上天然最冷的地方。

其實科學們大概知道地球上最冷的地方在哪裡,應該是俄羅斯在南極的沃斯托克科考站,那裡1983年記錄的最低溫度為華氏-128.6度(攝氏-89.6度)。但究竟是哪一點最冷或怎樣才能達到最冷,科學家們尚不清楚。

“我們總是對溫度的表現感興趣,”威斯康星大學麥迪遜分校的氣象學家,該研究的作者之一 Matthew Lazzara 說。“在南極洲,很多基礎知識我們仍然沒有學到。”他的團隊發現條件需要在正確的位置才會有完美的低溫。

“你可能會認為最冷的溫度應該在山頂,” Lazzara 說。但冷空氣 “就像一個沉重的球 - 它會滾下山坡。”

在巨大的冰蓋上,冷空氣下坡非常微妙。科羅拉多大學博爾德分校的冰川學家,該研究的主要作者 Ted Scambos 解釋說:“如果你站在那裡,你會說,'你在說什麼,這裡是平的'。” 但在廣闊的視角中,只需稍微的傾斜即可讓空氣達到最冷的狀態。

在7月和8月最寒冷的日子裡,該團隊沒有冒險進入南極洲 - 他們分析了兩顆NASA衛星的資料,並根據南極研究站的地面觀測結果進行了測量。結果發現12年來,氣溫驟降至歷史最低點華氏-144度至-146度(攝氏-97~-98度左右)之間,變化程度超過100倍。

在研究之前,研究人員並不認為衛星能夠獲得最冷的表面溫度。 “人們認為你看到的最冷的東西總是高捲雲,”斯坎波斯說。 但當他看到高原上的讀數時,他們顯然與景觀的變化相對應。 “雲看起來像一片五彩雲,”他說。 “它看起來不像地球表面。”

Scambos 認為氣溫剛好超過華氏-145度(攝氏-98.3度左右),大約是地球自然範圍的極限。在這種極端情況下的冷卻速度是如此緩慢,以至於任何吹過的微風都能激起更溫暖的空氣,從而破壞溫度的下降。

“當有風時,就像製作蛋糕麵糊 - 會混合空氣,”Lazzara 解釋說。 “在颳風的夜晚,就不會有創紀錄的低溫。”

只有在幾個平靜的極夜之後,溫度才能達到絕對低。這些最冷的點位於距離南極數百英里的數千英尺上空範圍內。

“當你在外面時,你會以某種方式與‘無限’產生聯絡,”Scambos 說。 “這是一片巨大的區域。”

該地區距離無法進入的極點不遠,這是南極洲距離任何海洋最遠的地方。在那裡,列寧雕像打破了荒蕪的景觀。1958年,一支蘇聯科學家團隊將這尊半身像拖過冰面,為他們短命的研究站加油。該建築現在埋在雪下,但列寧仍然存在。“它就在那裡,”坦普爾大學的地球物理學家 Atsuhiro Muto 說道,他也參與了這篇論文。“這是極地探險家的目的地。”

大多數南極科學家在聖誕假期開始的南半球夏季進行實地考察。即使這樣,空氣也很冷。 “你不能暴露任何皮膚,”Scambos說。 他說:“感冒會一直纏著你,直到你不能再工作了。” 你的鼻尖或手指很容易受到凍傷。“所有這些地方都是很嚴酷的環境。”

但是 Scambos 表示,當條件升溫到華氏-30度(攝氏-34度)的高溫時,感冒並不會感覺如此糟糕。“太陽可以讓我們感覺到溫暖。至少,陽光對你的皮膚並不殘酷。“

本文譯自popsci,由譯者HW基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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