Clade X:模擬生物攻擊演習

類別: 新奇
majer@ 2018.07.09 , 16:00
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Clade X:模擬生物攻擊演習

Clade X:模擬生物攻擊演習

一種被稱之為Clade X的致命的流感病毒,從Nipah病毒中學會了令人討厭的伎倆,最開始出現在德國和委內瑞拉。一年之內,就導致全球1.5億人死亡。

幸運的是,Clade X是虛構出來的東西。上個月美國政府機構進行了一場生化危機的模擬演習,測試世界各國面對大規模生物襲擊時的應對能力。雖然Clade X是虛構的,但威脅是非常真實的。

現在,由美國軍方委託編寫的一份全新的科學評估報告指出,在新興的合成生物學領域存在著最為嚴重的漏洞——像CRISPR這樣的生物技術工具,賦予了科學家編輯和設計完整生命形式的能力,但如果它落入到錯誤的人的手裡,就會變成危險的武器。

“合成生物學本身是無害的,”密歇根大學的微生物學家Michael Imperiale解釋說,“全看用它來實現的具體應用或功能。”他是國家科學院,工程學和醫學委員會的主席。

賦予生命體某些能力可能帶來毀滅性的後果。去年,加拿大的科學家在實驗室中用基因拼接的方式再現了本已滅絕的馬痘病毒,引發了公眾的憤怒。

那隻團隊聲稱,他們是為了推動疫苗和癌症的研究——但其他研究人員譴責他們的所作所為,聲稱它讓世界又一次陷入天花的威脅之中。

根據Imperiale的說法,幾乎所有哺乳動物身上病毒的DNA,現在都可以在網際網路上找到合成配方,因此肆意重建致命病毒成為合成生物學方面最受關注的問題。

“這項技術已經被擴散出去了。”Imperiale告訴衛報說。

“它需要一些專業知識,但並不太難,這就是為什麼它在潛在威脅名單上排名第一。”

同樣值得高度關注的是為現有病毒和細菌設計出新能力的做法——例如故意提高抗性,或增強其對疫苗的免疫力。

此外,另一種可能的威脅是,利用人體腸道中的微生物群,以某種方式在人與人之間傳遞危險的生物化學物質。

這聽起來像科幻小說,但研究人員認為,隨著技術和合成生物學的發展,它很快就會在進入到現實之中。

“現在可能還無法實現某些設想”Imperiale告訴NPR,“但在相關的問題上,突破現有瓶頸或障礙,似乎只是時間多少的問題。”

報告指出,中等威脅的生物攻擊可能包括修改人體微生物組,免疫系統或人類基因組。

該團隊根據用於實施此類攻擊所用到的技術,所需的專業知識以及當局可用於減輕傷害的應對措施等因素來評估各種漏洞的嚴重性。

綜合這些因素,開發一種新的病原體(如虛構的Clade X)比僅僅提升現有致病生物體的殺傷,要更加具有威脅性。

“即使對現有病毒進行簡單修改也會嚴重損害關鍵的病毒特性,”報告指出,“任何此類技術都要面對難以解決的困難。”

這項評估是由美國國防部委託進行的,但其他人很快指出,美國軍方實際上正是合成生物學研究的主要資助者,所以他們將危險等級定為“不是目前的重大威脅”就少了很多說服力。

一些評論家認為,我們更需要關注被報告忽略的方面。

英國倫敦國王學院的生物安全研究員Filippa Lentzos沒有參與該報告,他對《麻省理工學院技術評論》說道:“如果你不想開始新的生物武器軍備競賽,那麼你就要時刻問問自己,是誰在推動研究議程,還有,跳出研究的視角好好審視自己,你到底在做些什麼。”

研究結果被收錄在專題報告《合成生物學時代的防禦生物學》Biodefence in the Age of Synthetic Biology中。

本文譯自sciencealert,由譯者majer基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

Clade X:模擬生物攻擊演習原文請看這裡