地球上的第一批動物或許引發了氣候變化

類別: 新奇
HW@ 2018.07.06 , 17:00
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地球上的第一批動物或許引發了氣候變化

作者:Neel V. Patel

地球上的第一批動物或許引發了氣候變化
Credit:HW

人類可能是生命如何對地球自然環境造成嚴重破壞的最令人震驚的例子,但各種生命隨著時間的推移也在將地球氣候變化推向新的方向。最新研究顯示,地球上第一批動物的進化實際上有助於在近10億年內追蹤氣候變化。

科學家已經注意到大約5億到5.4億年前在寒武紀時期第一批穴居海洋動物的演變,隨後是地球海洋中氧氣的顯著減少。一種理論是,挖洞行為破壞了海底的有機物質,並將二氧化碳釋放到水中最終進入大氣,在古生代時代一億年引發了全球變暖。

但是英國利茲大學研究員、該研究的合著者本傑明·米爾斯表示:“這個理論還不太行,畢竟早期動物挖洞挖得很淺,可能也就1釐米深,所以和之後進化出來的物種相比就不太行。”

米爾斯和他的團隊決定是時候把這個理論付諸實踐了。由於計算機建模的出現,試圖瞭解地球在古生代時代的情況並不像以前那麼困難。在輸入已知資料並進行多次模擬後,研究小組發現,最符合地球地質和氣候記錄的情景是早期海洋穴居動物確實在此時間對地球海洋中的沉積物造成重大變化,“這導致了氣候的巨大轉變,”米爾斯說。

該團隊認為這些發現只是一種可能性,但沒有想到有機物的氧化為大氣二氧化碳的貢獻有多強大。該團隊發現,地球上第一批動物的進化足以將大約百萬分之一的二氧化碳排放到空氣中,使地球升溫5攝氏度。

顯然,主要的問題是這些研究結果能否告訴我們當前世界如何應對人類引起的氣候變化。米爾斯說:“與現今的化石燃料燃燒同時進行,從本質上講,我們通過在全球範圍內氧化有機物來做與早期動物相同的事情。然而,寒武紀的事件持續了數百萬年,而且似乎仍然使當時的生物圈飽受困難。人類正在重演這一事件,但時間要短得多,這使得穩定氣候反饋系統的時間縮短了很多。”

換句話說,地球具有足夠的彈性以適應大氣的化學變化,但前提是這些變化是緩慢的。人類正在用過多的二氧化碳過快地摧毀大氣層,結果當然是一個又一個破壞性的環境災難。

但至少,新的研究結果向前邁出了一步,幫助科學家更好地預測接下來發生的事情,併為他們提供給政策制定者可以用來推動更多溫室氣體排放監管的證據。 “我們對地球歷史仍然知之甚少,特別是那些使地球溫度在數十億年內保持穩定的過程,”米爾斯說。 “我們的地球系統模型讓我們重建過去的氣候事件,同時輸出許多獨立的地質資料,使我們能夠檢測假設並消除那些不合適的假設。”

本文譯自popsci,由譯者HW基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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