烏鴉不但能使用工具還能自行改良工具

類別: 新奇
majer@ 2018.07.06 , 19:00
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烏鴉不但能使用工具還能自行改良工具

人們觀察到新喀里多尼亞野生的烏鴉能夠自己製作工具,特別是鉤狀的工具,它們用工具從本來難以夠到的地方撈出美味的食物。

但它們最開始是如何習得這種技能的,又是如何改進和完善的——動物學家也並不是很清楚。是出自本能,還是模仿父母輩烏鴉行為?

它們似乎很少關注其他同類的行為。這些聰明的飛禽,已經能為不同的使用目的,開發出特定的工具。根據幾十年來的觀察記錄,孤立的烏鴉種群所使用的工具,也出現了逐步完善的趨勢。這種技術革新持續存在於幾代烏鴉之間,使工具愈發順手。

或許這是累積文化進化的一個例子,在人類之外的動物族群中很少被觀察到。但烏鴉確實記住了基本的工具設計並創造性地改善它們。

為了驗證上面的猜測,劍橋大學的心理學家Sarah Jelbert領導的團隊為8只被捕獲的野生新喀里多尼亞烏鴉設計了一個實驗。

首先,他們訓練烏鴉記住某個能給它們帶來好處的“事物”——特定大小的硬紙片,可以投入為烏鴉定製的“自動售貨機”的——兩張大型優惠券和兩張小優惠券。

烏鴉不但能使用工具還能自行改良工具
認知心理學家Sarah Jelbert,劍橋大學University of Cambridge

無論是大紙片還是小紙片,都可以投入到自動售貨機裡,獲得裡面的肉塊。首先,訓練它們正確使用大型優惠券;然後再訓練它們使用小型紙片。

當它們正確地把紙片插入自動售貨機時,隱藏起來的實驗人員將開啟裝有肉的機關。

下面是一個非常有趣的實驗步驟:在每次成功交易之後,實驗人員將發給烏鴉一張比大型優惠券還要更大的紙板。

烏鴉在毫無參照的情況下,用爪子和喙將大紙板撕成接近標準的尺寸。這就說明,它們記住了工具的性狀,同時認識到了工具的方法,可以對不稱手的工具加以改進。

烏鴉不但能使用工具還能自行改良工具
烏鴉裁切出來的大小紙片,最左側為標準紙片

研究人員指出,在野外,已有的工具設計與重新創造的設計之間的保真度可能更高,因為很難用喙把紙板撕裂得橫平豎直;但是樹枝樹葉就不需要如此精細的操作。

需要進行進一步的實驗來確認烏鴉學習掌握新工具的用時,因為在野外更復雜的環境下,烏鴉的學習時間可能會更長。畢竟,人為設計的實驗,帶有明確的目的性和指示性。

但這次,烏鴉那令人驚歎的聰明才智給我們留下了深刻的印象。

他們的論文中寫道:“據我們所知,這是首次證明,非人類工具製造者可以生產與之前獎勵模板大小相匹配的物品。我們的研究結果邁出了揭示新喀里多尼亞烏鴉具有累積文化演化特徵的第一步。”

研究論文刊登在Nature子刊 Scientific Reports上。

本文譯自sciencealert,由譯者majer基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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