有益細菌如何幫助維持腸道健康?

類別: 健康

近日,一項刊登於國際雜誌Immunity上的研究報告中,來自貝勒醫學院的研究人員通過研究闡明瞭機體中有益細菌如何幫助維持腸道健康,研究者表示,機體中的有益菌群能與腸道中的上皮細胞及免疫系統中的特殊細胞相互作用,幫助平衡機體的免疫反應,並且保護腸道免於未知炎症的發生,相關研究結果表明,科學家們或有望操控微生物菌群來限制腸道免疫反應,從而就能夠給機體帶來潛在的治療效益,比如炎性腸病患者等。

研究者Gretchen Diehl表示,目前有大量研究證據表明,微生物群落能夠塑造機體免疫系統,並且幫助其正常發揮作用,諸如沙門氏菌等病原體能在機體中引發強烈的炎性免疫反應,但炎性免疫反應(尤其是在腸道中發生)常常會對健康組織帶來一定的損傷,在本文中,研究者描述了有益微生物群落能以特殊的方式來調節機體的免疫反應,從而降低炎症表現,限制機體腸道所產生損傷效應。

對於一種有效的免疫反應而言,抗原呈遞細胞能夠指揮T細胞建立適當的炎性反應來應對外來病原體的入侵,同時抗原呈遞細胞也能指揮調節性T細胞(抗炎性T細胞)來限制一定的炎性免疫反應。微生物群落能通過指導抗原呈遞細胞分泌細胞因子IL-10從而降低炎性反應的出現,IL-10是一種重要的抗炎性分子,其能夠抑制炎性T細胞反應,並且促進調節性T細胞的反應,從而保持機體狀態平衡。

研究者Diehl說道,結果就是機體中平衡的免疫反應既能抵禦諸如沙門氏菌等感染,又能夠被調節來抑制炎性反應對健康腸道組織帶來的損傷,因此我們就想知道微生物群落是如何誘導這些免疫反應產生的?

微生物群落和上皮細胞的關聯

研究者表示,當給予實驗室動物一定抗生素時,抗原呈遞細胞就不會製造IL-10了,當將特殊的菌群引入到動物腸道中後,這些細菌就會吸附到動物腸道的上皮組織中,並且通過抗原呈遞細胞來誘發IL-10的產生,同時還能夠降低機體的炎性反應。這似乎看起來有點不符合常理,因為吸附到腸道上皮組織上的微生物常常被認為能夠潛在誘發疾病的病原體,但在本文研究中,研究者發現,吸附到腸道上皮組織中的細菌並不會誘發疾病,相反其能夠促進T細胞免疫反應的平衡調節,並且幫助保護腸道健康。

目前研究人員還在尋找其它機制來解釋到底是哪種微生物能夠促進腸道微環境的平衡。下一步研究者Diehl及其同事計劃調查當微生物吸附到腸道上皮細胞上時所啟用的特殊訊號通路,同時他們還希望能夠鑑別出誘導機體腸道免疫反應平衡的新型通路。最後研究者表示,健康的微生物群落對於機體免疫反應的平衡至關重要,其不僅能夠保護機體免於感染,還能有效限制潛在的組織損傷。

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