有爭議哈佛教授:基因編輯技術有助於延長人類壽命

圖:有爭議的哈佛大學研究人員丘奇稱豬器官將可以用於人體器官移植,利用腦移植治療老年痴呆症

鳳凰網科技訊 據《每日郵報》北京時間7月5日報導,未來有一天,人類將利用豬培養用於人體器官移植的器官,利用腦移植治療帕金森氏綜合徵。

這是頗有爭議的哈佛大學遺傳學家喬治·丘奇(George Church)所說的,他認為,DNA技術的進步將很快改變我們的生活方式。

這位科學家目前正在研究培育能用於人體器官移植的豬,以及在培養皿中生長的小型大腦。

在最近的一次採訪中,丘奇稱,他的研究和其他基因編輯專案,有助於延長人類壽命,甚至逆轉衰老過程。

丘奇向Medium表示,他正在探索數種生物學途徑,逆轉衰老過程的影響。

這些途徑包括延長端粒存活時間的嘗試。

但是,丘奇警告稱,儘管取得了多項有希望的進展,最終的解決方案不大可能簡單到只是服用一個藥片。

他說,“如果認為有一種靈丹妙藥、一些簡單的食物、藥品能讓人延年益壽,將是非常幼稚的。”

丘奇表示,“許多技術已經被證明在小白鼠身上是有效的。我喜歡基因療法。”

丘奇教授的部分工作,涉及改變豬的DNA,使它能夠長出可以用於人體器官移植的器官,挽救患者的生命。

圖:丘奇稱基因修飾有朝一日可以用於逆轉衰老過程

去年,由丘奇領導的一個哈佛研究團隊,利用Crispr基因編輯技術“製造”了十幾頭沒有攜帶某些病毒的豬,正是這些病毒使得豬的許多器官無法用於人體器官移植。

丘奇教授認為,到2021年,把豬器官移植到人體的試驗就可能會發生——這一突破有望大大減少等待器官移植手術的患者數量。

在談到這項研究時,丘奇向Medium表示,“我們已經開始試驗,在非人靈長類動物體內移植基因工程豬的器官。”

他表示,“有人會說,‘哦,你不應該對某些基因進行增強’,但問題是,我們一直在增強基因——在某種程度上,所有的抗衰老醫療活動都是在增強基因。疫苗也是一種基因增強療法。”

丘奇還參與了一項研究專案,該專案旨在在實驗室中培養被稱為“類器官”的腦組織。

他的團隊去年9月份宣佈,他們首次成功地培育出一個能夠生長自身血管的大腦器官——這是向具備完全功能的可移植組織邁出的重要一步。

這位科學家說:“我們培育的最大結構大約有5億個細胞,多於小白鼠大腦。

丘奇表示,未來有一天,類器官可以用於開發治療老年痴呆症以及其他疾病的新藥物和新療法。

它還可以通過替換因退化性疾病受損的細胞治療帕金森氏綜合症。

這位科學家聲稱,使用這種技術增加腦部物質並提高人類智商將是“非常安全的”。

在其40多年的科研生涯中,丘奇頗有爭議性的專案多次“上頭條”。

丘奇是最早使用有爭議的基因編輯工具Crispr-Cas9修改動物細胞的研究人員之一,也是“猛獁象復活專案”首席科學家,這一專案旨在利用該工具復活已經滅絕的猛獁象。

這位科學家聲稱,他可以將猛獁象基因注入亞洲象胚胎中,到2020年“創造”出一種猛獁象-亞洲大象混合物。

研究人員稱這項工作存在一個“嚴重的倫理問題”,並就新動物如何適應現代生態系統提出了質疑。

丘奇此前曾表示,研究利用古代骨骼DNA克隆尼安德特人,可以幫助科學家更好地理解人類的思維方式。

這樣的實驗會引發許多倫理問題——包括它們是僅僅被視為研究物件,還是被視為擁有自己權利的生命。(編譯/霜葉)

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