獵捕獵象人

類別: 新奇
Diehard@ 2018.06.30 , 17:00
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獵捕獵象人

獵捕獵象人

2點56分,凌晨。一條簡訊劃破了寂靜的黑夜。Dave Morgan眯著雙眼看完簡訊,他知道他的象群遇見危險了。剛果共和國的Nouabale-Ndoki國家公園內,研究者們在他們的營地附近聽到了兩聲冰冷的槍聲,之後又傳來了自動步槍的聲音,於是向Morgan發來了警報簡訊。雖然Morgan身處遠在7000英里外的芝加哥,但是距離阻礙不到Morgan在捕獵者逃走之前協助開展追捕行動。

在幾分鐘後,他告訴研究者說他會聯絡國家公園。很快他就用Skype聯絡上了負責反偷獵溝通的技術人員。

接下來的幾天,Morgan會幫助協調前往搜尋偷獵者的小隊。沒過多久,他們便發現了偷獵者。偷獵者一行拒絕投降並且向國家公園的突擊隊員開火。不過在突擊隊員的支援到來時,偷獵者一行早已逃之夭夭,只留下了許多裝備和重達70公斤的象牙。

Morgan說:“他們逃走時丟下了所有的東西,包括難以搬運的象牙。”

同時偷獵者也留下了身份證明,藉此他們抓獲了3名偷獵者。但是還有更多偷獵者逍遙法外。

“他們隨身帶了稱,還有可以用上好幾周的藥品。如果他們沒打算在森林裡長待是不可能的,他們肯定計劃在森林裡呆上一段時間來進行一些大型動物的偷獵,”Morgan補充說。

“我們從未見過進入森林的隊伍會隨身攜帶稱的。”

這些令人擔憂的跡象表明偷獵者有著充足的資金和能力。顯然,他們準備獵殺很多大象。

這是一個永遠都不會消失的問題。對於象牙的需求不斷驅使著在非洲和亞洲的偷獵行為。事實上在一個2014年的研究中發現,僅僅在10年中,中非的大象數量就縮減了64%。而現在為了可以製成像高爾夫球包和錢包等數種“奢侈”產品的象皮,越來越多的大象被獵殺。

儘管有需求,還是有一群人專為打擊供貨而奮鬥。Morgan是林肯公園動物園Lester E Fisher中心猿類研究和保護的一名研究員,目前他已經在中非研究大象很多年了。即使Morgan身處另外一個半球,還是會不停地幫忙監控Nouabale-Ndoki國家公園的活動。在國家公園中一共有5個研究區域,共計425平方公里,他的研究團隊會不停的調查這些區域。

他們調查的結果,包括大象蹤跡的記錄或是偷獵者的跡象,都會通過GPS記錄下來,這可以使得遠在他鄉的Morgan和他的同事們能密切關注這些事。

“這是一片很讚的森林,有著了不起的大象的蹤跡,”他說。“這裡是一個非常健康的生態系統,一個完整的森林景觀。”

不過數年來,伐木作業越來越靠近保護區,Morgan認為這會讓偷獵者們更容易進入國家公園。

在非洲其他的地區,像是世界自然基金會(WWF)這樣組織使用技術來留意那些偷獵者,即使在深夜中也不例外。WWF表示,自從2016年開始在肯亞佈設紅外線攝像系統以來,已經成功抓捕了超過100名偷獵者。

而且儘管反偷獵行動可能裝置先進,但偷獵者們也不是吃素的。Morgan說事實上偷獵者們良好的裝備就是一個明顯的訊號:“很有可能有人在他國資助他們進行偷獵。”

對於某些保護者來說,這才是問題的關鍵所在。Adrea Crosta是大象行動聯盟(Elephant Action League-EAL)的執行董事和共同創始人。他表示只是單單抓捕偷獵者是不夠的。

“你可以把10個關進監獄,把5個判為死刑,但是你無法改變這個問題,”他表示。“問題的關鍵是那些走私販。”

這些人就是安排野生動物走私貨物運輸的人,他們將象牙、犀牛角或者穿山甲鱗片等從原產國運輸到需求國。同時他們還會安排將這些貨物銷售給買家。

Crosta和全世界的團隊合作來找出這些走私販的真身以及他們聯絡過的人。他的同事們經常需要進行臥底調查。

“通常他們會假扮成買家,但是需要付出很多的努力,因為要想獲得他們的信任需要花費數月的時間,”他解釋說。但是結果如果很成功的話,會帶給他們非法野生動物貿易的寶貴情報:“他們會帶你到很多地方,向你介紹他們自己的家人,基本上說他們會把所有事情都告訴你。”

去年12月的時候,一個被通緝的走私販在泰國被抓獲,軍功章就有EAL的一半。除了別的走私物品之外,這名走私嫌犯的交易網路涉及走私象牙。但是像蒐集這種人情報的工作是非常危險的。在一些國家,EAL的人員不會告知國家政府機關,因為他們擔心可能有腐敗的政府人員會給偷獵和走私的犯罪集團通風報信。

不過Crosta堅信努力和風險是值得的。他說:“每成功抓捕一人,就會對整個供應鏈造成一次大的衝擊。”

重要的是中國近期封禁了國內的合法象牙交易,這是一個具有里程碑意義的政策轉變,導致象牙價格下跌。Crosta和Morgan都在觀望看象牙價格的下跌是否會減少偷獵事件的發生。雖然希望情況會是這樣,但是目前還沒有太多減少的跡象。

“只要有需求,”Morgan說。“就有人會鋌而走險。”

本文譯自BBC Earth,由譯者Diehard基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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