必須進行探索太空的10大理由

類別: 新奇
shixinxin@ 2018.02.13 , 12:00
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必須進行探索太空的10大理由

必須進行探索太空的10大理由
credit:123RF

1969年,人類登上月球之際,許多人就猜想沒準到21世紀,太空旅行將成為日常,人們也將去往銀河系的其它恆星,甚至挑戰進入星際空間。

令人傷心的是,到如今這樣的未來還在遠方。實際上,有的人開始質疑是否有必要進行太空旅行。登上月球已經夠好了,美國政府也許該把太空探索領域留給私人公司,或就讓其它國家幹這些活去。

但那些長期熱望能在航天領域自由穿梭的人仍振振有辭,探索太空有著各方面的好處,比如在健康、採礦和安全領域。下面有十個繼續太空探索的熱議理由。

10. 避免遭行星撞擊的慘狀
每隔一萬年左右,總會有一顆小行星撞擊地球,難道人類不該早做準備嗎?

假如人類不想步恐龍後塵,就需要避免被大小行星撞擊的威脅。根據NASA的說法,基本上約每隔1萬年,一顆一個足球場大小的石質或鐵質小行星就可能會撞擊地球表面,引發足以淹沒沿海地區的海嘯。太可怕了。

這樣劇烈的撞擊會導致廢墟受熱引發火災風暴,大氣中充滿塵土,遮天蔽日, 森林農田被摧毀,人和動物在飢餓煎熬慢慢死去。
一項明智的有資助的太空專案能讓人們遠在危險物體撞擊地球之前就能預先知曉,並得以傳送航天器用核爆達到遠離它的撞擊程式。

9. 將出現更多偉大的發明
NASA科學家發明了這種太空毯,它能幫助人們快速暖和起來。

最早始於美國航天專案研發的各種工具,材料和處理方式後來都在地面上得到了實際的應用,這樣的例子清單可以列出一長串——因此,NASA設立尋找把太空技術重新轉化成民用產品的辦公室。比如我們都知道的真空冷凍乾燥食物,除此之外還有很多。上世紀60年代,NASA 科學家研發出一種塗抹著金屬反射層的塑料。把它用來做毯子的話,就能把使用者80%的體溫反射回來——這種好處能幫助事故受害者和跑完馬拉松的人保持體溫。

另一項不大被眾人熟知但很有價值的創新是鎳鈦諾(nitinol), 一種柔韌的能恢復彈性的合金,使人造衛星被摺疊入火箭後依然順利彈開。今天,正牙醫生會給病人裝上這種材料做成的支架。

8. 有益人體健康
國際空間站(2001年)所見的人體軀幹物理模型(The Phantom Torso),用來測試輻射對體內組織的影響,該模型類似地面上訓練放射線學者的軀幹模型。

光國際空間站,就推出大量用於地面醫療的創舉,比如把抗癌藥物直接注入腫瘤的方法;護士可以手持完成超聲波檢查並把結果傳遞給數千裡外醫生的工具;在磁共振機器內完成精密手術的機械臂……

NASA的科學家們不僅努力保護宇航員們不在微重力環境下失去骨質和肌肉,也幫助醫藥公司測試藥劑Prolia, 這種藥在保護老年預防骨質疏鬆方面有用處。在太空中進行這樣的測試更為容易,在微重力條件下,太空中的宇航員每個月約會失去1.5%的骨質,而地面上的老年人每年因骨質疏鬆症約喪失1.5%的骨質。

7.太空探索給人以啟迪
天體物理學家奈爾·德葛拉司·泰森(Neil deGrasse Tyson)說,太空探索讓人們對科學和相關領域產生興趣。

假如希望我們的孩子能受到激勵立志當科學家或工程師而不是真人秀明星,說唱歌手或華爾街金融巨頭的話,一個能吸引和激勵他們的事業是非常關鍵的。

天文學家,作家兼電視節目Cosmos的主持人奈爾·德葛拉司·泰森近日告訴美國國內公用無線電臺記者:“站在八年級學生面前我問他們:‘誰想成為能設計出燃料利用率比以前使用的高出20%的飛機的航空宇宙工程師啊?’ 結果,臺下沒什麼反應。但假如我問:‘誰想成為一名能航行在火星表面稀薄大氣中的飛行器的航空航天工程師啊?’ …… 班上最好的學生們都站了起來。”

6. 對國家安全重要
2011年5月23日,繞地軌道上的國際空間站和停駐的太空梭奮進號,這是後者最後一次執行任務。請問,一個國家能向另一個國家發射天基武器嗎?

美國需要警惕並阻止敵對國家或恐怖組織部署天基武器或襲擊航行,通訊系統和監視衛星。雖然有與其它主要國家,如俄羅斯和中國簽署的1967年條約,禁止任何國家主張空間領土,但不難想象會出現忽視這一舊條約我行我素獲得利益的例子。

甚至即使美國讓許多空間探索領域進入私有化,它仍然需要確保這些公司能在月球或小行星上開採礦產而不用擔心闖入者會無視他們的宣告偷竊他們的成果。因此假如需要的話,用NASA的可以轉化成軍事用途的宇宙飛行能力支援外交是關鍵的。

5. 我們需要來自太空的原材料
尼利·福薩(The Nili Fossae)區是火星快車任務中OMEGA分光儀發現的最大的岩石礦物質暴露區之一。

宇宙中有金,銀,鉑和其它有價值的物質。人們對那些設想在小行星上採礦的私營企業充滿好奇。太空採礦者不需要旅行很遠就可以找到財富。比如月球就是潛在的氦-3富礦,(該物質被用作特定的磁共振技術,也是核電站的潛在燃料),地球上不斷上升的稀缺性使它的價格飆高到每公升5千美金。月球也被認為地球急需元素銪,鉭的潛在來源地,這些元素在電子,太陽能電池板和其它先進的裝置使用方面需求很大。

4. 國家間能和平協作
2001年,國際空間站上來自三個不同國家的宇航員們一起進餐。

之前,我們提到過各國間太空割據想法是非常不利的。但現實表明不必這麼做,目前國際空間站多國之間的合作就證明了這一點。美國的一項空間專案就可以允許其它大國小國都投入各自的探索努力。2006年,華盛頓智庫戰略與國際研究中心發表一項報告指出了國際合作的益處。首先,龐大的費用可以分攤。此外,有助國家間建立更牢固的外交關係,比如美國和印度,並幫助兩國建立新的工作崗位。

3.有助於真正解答大問題
2010年世界科學節期間,曼哈頓炮臺公園城一個巨大的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡模型揭開了它神祕的面紗。

2013年《赫芬頓郵報》做過調查,他們發現幾乎半數美國人相信宇宙的某處存在著生命。四分之一的人認為外星人已經到訪我們星球。

但是到目前為止,地面望遠鏡掃射天空搜尋遙遠地外文明訊號通常被證明徒勞無功,可能是因為地球大氣干擾了這些訊息到達。

這就是外星文明搜尋者更急於發展更多的像詹姆斯·韋伯太空望遠鏡這樣的軌道瞭望臺得病原因。這種衛星,預計將於2018年發射升空,它將能搜尋太陽系外遙遠星球大氣裡的生命跡象。那將會是個開始,這麼一個更強有效的尋找外星生物的天基設施可能最終幫助我們解答是否人類有天外夥伴這個問題。

2.人類需要滿足探索的渴望
NASA前首席行政官邁克爾·格里芬 (Michael Griffin)

人類遠古祖先從東非開始遷移繁衍到地球的每一個角落,從那以後人類移動的腳步從未停止。地球上已經沒有全新的領地,因此唯一的方法是繼續這種自古而來的尋找新地方的渴望——月球旅行或需要幾代人努力的星際旅行。

2007年的一次演講中,NASA前首席行政官邁克爾·格里芬 (Michael Griffin)為太空探索區分了“可接受的理由”和“真正的理由”。可接受的理由可能是像宇宙利益和國家利益之類的問題。但真正的理由包括好奇心,競爭力和建功立業這樣的想法。

1. 為了生存人們需要新的居住地
2000年的電影《紅色星球》中,一群宇航員去往火星調查居住條件。

目前,人類把衛星送往太空的能力幫助人們監測探討地球上迫在眉睫的問題,從森林火災石油洩露到人們飲用水所依賴的含水層的消耗等。但迅速增加的人口,無盡的貪慾和對環境後果的欠缺考慮已經導致對地球嚴重的破壞。

2012年研究調查報告稱,大多數科學家估計地球的承載能力在80億和150億人口之間——但現在人口以及超過70億。因此,未來主義者催促說,人們應該早做準備移民到另一個星球——你的生命——或子孫後代的生命——可能將依此生存。

本文譯自howstuffworks,由譯者shixinxin基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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