深海生物會在熱液噴口產卵以加快孵化速度

類別: 新奇
@ 2018.02.13 , 15:00
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深海生物會在熱液噴口產卵以加快孵化速度

一項令人驚訝的新研究發現,一些生活在深海的鰩魚為了加快卵地孵化速度會在熱液噴口附近產卵。這是生物學家第一次發現海洋動物會有這種行為。

(深海鰩魚)

科學家們第一次懷疑海洋動物會有這種行為是在2015年,當時他們正在調查加拉帕戈斯群島(Galapagos Islands)的西北海域。這個團隊由羅德島大學(University of Rhode Island)和查爾斯·達爾文研究站(Charles Darwin Research Station)的研究人員組成。當時他們正在探索加拉帕戈斯群島附近的水下山脈,他們的遙控潛水器忽然發現了一些新奇的東西。大量的深海鰩魚卵在熱液噴口周圍的熱水中被發現,這些卵可能與鯊魚和魟魚(鰩目,與鯊魚為近親)有關,。

布倫南·菲利普斯(Brennan Phillips)說:“我們在一個熱液活躍的水下裂谷中進行了一次真正深海下潛,兩邊都是30米高的崖壁,遙控潛水器來回地尋找熱液噴口,”他是羅得島大學海洋工程的助理教授。“我們開始注意到那些卵,我們記錄了它們的位置並收集了一些,然後就繼續探索。”

深海生物會在熱液噴口產卵以加快孵化速度
credit:銳景創意

後來,菲利普斯和他的同事分析了這些卵的位置,發現這些地方與已知的熱液噴口位置吻合。熱液噴口是地球表面的一個裂隙,在此的水會被地熱加熱。熱液噴口通常在活火山附近被發現。

研究人員猜想,這些卵是被深水鰩故意放置在水溫高於平均溫度的位置,以便加速孵化。

研究人員觀察了總共157個蘋果手機大小的卵。DNA分析結果表明這些卵是屬於太平洋白鰩的。它們生活在2000米深的水下,所以人們對這種難以捉摸的生物知之甚少。

(太平洋白鰩)

大約58%的魚卵樣本是在黑煙的20米範圍內被收集的,那個噴口是最熱的深海熱液噴口,89%的卵被成群地放置在比背景溫度高2.76攝氏度海水中。

然而,這些卵並沒有被直接放置在通噴口的旁邊,因為那裡的溫度可以超過幾百華氏度。文章作者在《Scientific Reports》中寫道,大多數的卵都是在微溫的水中被發現的,在距離噴口不太遠的地方和和那些已經熄滅了的噴口旁邊。

菲利普斯說,其他海洋動物也可能會這樣做。當他向鯊魚專家展示這些資料時,他們點了點頭,說他們有證據表明在熱液噴口附近發現了鯊魚和鰩魚的卵。

非海洋動物也會利用天然的熱源。例如,湯加冢雉(Megapodius pritchardii)在火山附近被加熱的土壤中築巢。甚至從白堊紀時期的蜥腳類動物化石來看,一些恐龍也有有可能做著同樣的事情。

菲利普斯相信鯊魚、鰩魚、魟魚這些5億年前就進化出來的動物以及其他可能的動物都已經適應了這些不尋常的環境,並充分利用了它們。

他說:“海底火山活動來了又去,這通常是導致大規模物種滅絕的原因之一。我感興趣的是,我們看到了鯊魚和鰩魚在火山和火山口附近的蓬勃發展,它們好像具有特別的韌性,進化出了能夠忍受熱水的能力。”

本文譯自zmescience,由譯者基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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