被汙染的空氣可能還會汙染我們的道德

類別: 新奇
Lough@ 2018.02.09 , 19:00
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被汙染的空氣可能還會汙染我們的道德

被汙染的空氣可能還會汙染我們的道德
credit:123RF

心理科學協會的雜誌《心理學》上的一項研究表明:暴露在空氣汙染中,甚至只是想象暴露在空氣汙染中,都可能導致不道德行為。實驗結果表明,這種聯絡至少在一定程度上是由於焦慮增加所致。

該研究的第一作者,哥倫比亞大學商學院的行為科學家Jackson G. Lu說道:“這項研究表明,空氣汙染可能會帶來潛在的道德代價,而這種代價已經超出了空氣汙染在健康和環境方面眾所周知的損失。這一點很重要,因為空氣汙染是一個嚴重的全球性問題,影響到數十億人。即使在美國,也有大約1.42億人居住在空氣汙染嚴重的地區。”

早先的研究表明,暴露在空氣汙染中會增加個人的焦慮感,而焦慮與一系列不道德的行為有關。Lu和他的同事們假設汙染最終可能會增加焦慮,從而增加犯罪活動和不道德行為。

在該研究中,研究人員對美國9360個城市在9年內的空氣質量和犯罪資料進行了對比。由環境保護署給出的空氣汙染資料是六種主要汙染物,其中包括顆粒物、一氧化碳、二氧化氮和二氧化硫。由美國聯邦調查局給出的犯罪資料則是七大類的犯罪資訊,其中包括謀殺、嚴重傷害和搶劫。研究人員發現,空氣汙染程度較高的城市往往犯罪率較高。即使研究人員考慮了其他潛在因素,比如總人口、執法人員人數、年齡中位數、性別分佈、種族分佈、貧困率、失業率、城市間不明顯的異質性(如城市地區、法律制度)以及不受影響的時變效應(例如巨集觀經濟狀況)。

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為了在空氣汙染和不道德行為之間建立直接的因果關係,研究人員還進行了一系列實驗。因為他們無法隨機分配參與者體驗不同程度的空氣汙染,所以他們讓參與者自己想象空氣汙染。在一個實驗中,256名參與者先是被要求看一張汙染場景或乾淨場景的照片。他們需要想象自己生活在那個地方,想象當他們呼吸空氣的時候,他們會有什麼感覺。然後,所有參與者再去完成一個看似毫不相關的任務:首先,他們會看到了一組暗示詞。然後,他們需要找出另一個與暗示詞相關聯的單詞,每個正確的答案都能讓他們掙到0.5美元。由於設定好的電腦故障,如果參與者在答案框上方懸停滑鼠,正確答案就會出現。研究人員會要求他們不要這樣做,然而參與者不知道的是,研究人員已經默默記錄了他們看答案的次數。

研究結果表明,那些認為自己生活在汙染地區的人比那些假裝住在清潔區的人更容易作弊。在另外兩個實驗中,參與者看到了在北京同一地點拍攝的被汙染或者清潔的照片,他們寫下了在那裡生活的感覺。然後,編碼員就會根據參與者表達的焦慮程度來評價他們的文章。同樣,那些生活在被汙染的地方的參與者比那些生活在乾淨的地方的人更不道德,他們在寫作中表達了更多的焦慮。在對美國大學生進行的一項實驗中,研究人員測量了參與者在報告骰子的結果時作弊的頻率。在對印度成年人的另一項實驗中,他們測量了參與者是否願意使用不道德的談判策略。正如研究人員假設的那樣,焦慮水平是聯絡兩者的紐帶。

檔案和實驗方面的研究結果都表明,暴露在空氣汙染中,無論是身體上的還是精神上的,都會因為越來越多的焦慮而導致更多的犯罪行為。Lu和他的同事指出,除了焦慮外,還有其他的機制將空氣汙染和不道德行為聯絡起來。他們也承認,想象空氣汙染並不等同於真正的空氣汙染,他們強調這些限制是進一步研究的方向。

本文譯自medicalxpress,由譯者Lough基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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