每天有大量病毒從天而降

類別: 新奇
蛋花@ 2018.02.09 , 15:00
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每天有大量病毒從天而降

每天有大量病毒從天而降
Credit:銳景創意

地上有病毒,水裡有病毒,那天上有沒有病毒呢?最近,英屬哥倫比亞大學的科學家發現:對流層每天會落下大量病毒,數量超過8億/平方米。這可以解釋一種有趣的現象:一模一樣的病毒出現在相隔甚遠的地方,出現在不同的環境裡。

在所有地球微生物中,病毒的數量最多。據估計,海洋裡的病毒數量達10^30之多。我們當然知道,病毒可以通過空氣傳播,這是它們的主要傳播方式之一。

病毒學家Curtis Suttle表示,大約二十年前,他們開始在全球各地的不同環境中發現相同基因的病毒。病毒的“空中旅行”可以解釋這種現象。我們可以想象,某些病毒在這個洲被捲上天空,然後在那個洲落到地上。

目前,科學家尚未完全理解病毒的霧化機制——它們如何通過空氣傳播。但該研究表明,至少在某些情況下,它們和灰塵、海洋飛沫混合,被捲入大氣層。我們知道細菌會通過這種方式傳播;現在看來,病毒也可以。

那麼,究竟有多少病毒被傳播到2.5-3千米的高空呢?為探究此問題,Suttle等人在西班牙和內華達山脈安置了兩個捕集器。結果發現:在那裡,每天每平方米會沉積數百萬細菌和數億病毒,後者的沉積速率是前者的9-461倍。

別恐慌。你看,大家都活得好好的。病毒能否在新的生態環境中存活下來取決於那裡是否有合適的寄主。不過,它們既然能夠扛過“空中旅行”,那麼確實有可能對新的生態系統造成影響。

病毒也不止是病原體。最近,有研究表明,它們在海洋的碳迴圈中起到重要作用。此外,還有一些病毒被稱為“噬菌體”,能夠幫助人類殺死有害細菌。

病毒能夠在空氣中存活許久,並通過空氣進行傳播。這種機制能夠儲存病毒多樣性,類似於某種“種子庫”。

本文譯自sciencealert,由譯者蛋花基於創作共用協議(BY-NC)釋出。
原作者:MICHELLE STARR

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