數學:巾幗不讓鬚眉

類別: 新奇

記得芭比娃娃曾抱怨過:“數學很難。”當聽到一個大紅大紫的女性玩具娃娃對一個小女孩兒說這樣的話時你也許會被激怒,或者甚至連你自己也曾苦惱地懷疑過:事實上,男孩的確更擅長數學。不過最新的研究結果已經出爐,答案是強烈否定的:男生並不意味著更高的數學悟性。這個發現刊登在7月25日一期的《科學》雜誌上。

美國威斯康星大學麥迪遜分校的 Janet Hyde 主持了這項研究,他所領導的小組通過覆蓋十個州的“有教無類”(No Child Left Behind)專案對被測的 700 萬學生的海量資訊進行了挖掘。研究人員詳細分析了被測者的個人資料,並考量了不同年級學生的數學考試,最後取平均值發現男生和女生並無二致。有評論人士認為,兩性的數學能力差異只體現在具備最頂尖數學技術的學生們中間。為此該小組考察了那些最具天賦的孩子,再一次,沒有任何差別。無論從任何角度來看,女生都不輸於男生。現實中,在專業數學、工程學、物理學等尖端領域依然很少看到女性的身影,有人說這是因為在數學能力方面存在先天差異。然而新的研究結果表明這個解釋似乎並不科學。

# 該訊息來自《科學美國人》(Scientific American)提供的線上 Podcast 節目,猛擊這裡檢視原文和收聽下載錄音。個人認為男女兩性在腦容量方面雖然存在差異,但已有研究發現物種的聰明程度並非僅由腦容量決定,因此兩性數學能力相當並不是不可能的,女性在數學方面建樹較少的緣故恐怕跟投入精力的程度有關,你能指望一個家庭主婦比整天折騰數學到近乎自虐的陳景潤更有可能成為頂級數學家嗎?

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