為地球操碎心:如何修復珊瑚礁?

類別: 新奇

為地球操碎心:如何修復珊瑚礁?

工業革命帶來了更多的就業機會、更多的階級變動以及更多的汙染。1800年中期以來,工廠向大氣中排放煙霧,各種先進技術的快速發展火車、飛機、汽車也加入的煙霧排放大軍。所有這些廢氣都需要找到一個去處,建築物和雕塑的表面沾上了這些廢氣,人的肺部吸入了這些廢氣,一些跑到了空氣中,而一些進入了海洋。

過去150年裡,海洋一直吸收著化石燃料轉化成的二氧化碳。被海洋吸收的二氧化碳數量足夠多,以至於一些海水變成了酸性,這種現象被稱為海洋酸化。海洋酸化會對海洋生物產生不利影響,尤其是貝類的殼會被酸性海水侵蝕。

海洋酸化還會阻礙珊瑚礁的生長,這種生物已經受到海洋變暖的威脅。

為地球操碎心:如何修復珊瑚礁?

為了明確海洋酸化對珊瑚礁產生的負面影響,研究人員讓時光倒流。在上週發表的一篇論文中,由Rebecca Albright和Ken Calderia領導的研究小組發現,通過改變流過珊瑚礁表面海水的化學成分能夠使珊瑚礁回到工業革命前的狀態,能夠幫助珊瑚礁生長。

在為期22天的時間裡,研究小組在大堡礁附近一塊與海洋分開的區域中倒入粉紅色的染料,以此建立一個天然的實驗室。在另一項為期15天的實驗中,研究人員還往海水中新增鹼性溶液,降低海水的酸性,這使得珊瑚礁的狀態更加接近幾百年前了。當水的酸性較弱時,珊瑚礁生長的更好了,海水酸化是造成珊瑚礁生長緩慢的原因。

為地球操碎心:如何修復珊瑚礁?

這對珊瑚礁來說似乎是一個好訊息,我們要做的就是將鹼性物質投放到受損的珊瑚礁附近。理論上來講一切都會好起來的吧。不幸的是,事實並不是這樣的,找不到一種理想的化學物質長時間改變以及保持珊瑚礁附近的海水水質。這種方法是一種快速修復方法,保護珊瑚礁需要的是一種長期方法。

Caldeira說:“唯一真正、持久保護珊瑚礁的方法只有大幅度削減二氧化碳的排放含量。如果我們不快速採取行動,珊瑚礁以及其他依附它生存的生物都將活不到下個世紀。”

預言聽起來很可怕,但這並不是沒有先例。海洋酸化也可能是自然原因導致的,火山爆發產生的氣體可以代替工廠排放的廢氣。2.5億年前,一系列的火山爆發引起了十分嚴重的海洋酸化,導致地球上許多物種滅絕。

[island via popsci]

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