能改變硬度的智慧鞋底,讓糖尿病足患者不用再截肢

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能改變硬度的智慧鞋底,讓糖尿病足患者不用再截肢

如果,你家曾經有過糖尿病人,他們大多受到足部感染的困擾,甚至有很多病人最終因感染潰瘍使得醫生不得不對其進行截肢手術。最近,EPFL的研究人員聯合日內瓦大學醫院聯合開發智慧鞋墊。該技術能夠通過制動器電子控制電路來改變鞋底的硬度,這種改變能夠使得傷口附近的鞋底變得更柔軟,防止糖尿病人的足部潰瘍和已有傷口的惡化。

能改變硬度的智慧鞋底,讓糖尿病足患者不用再截肢

在歐洲,每年有大約25萬名糖尿病人有一隻腿進行了截肢手術,並且因此帶來的死亡率在30天30%,一年的時間範圍內高達50%。這些截肢手術的起因都是足部潰瘍,糖尿病人的血管硬化,以及穿不適的鞋襪形成的過量壓力導致病人的潰瘍,由於這種潰瘍不會引起痛苦,所以很少有病人能夠及時察覺,接著,病人的日常行為進一步加深潰瘍的程度,並使得潰瘍更難癒合。有時候,直到病變到達骨頭他們才會察覺,並求醫。期間的二次感染也會形成壞疽。

醫生們所面臨的調整包括三個方面。他們需要找到一種方法在壓力產生的時候,快速將這一壓力消除,同時還需要將潰瘍傷口附近區域產生的壓力消除,直到傷口癒合,並且在發生新潰瘍的時候快速鎖定。

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來自EPFL綜合傳動裝置實驗室的研究人員想到一個主意,通過在鞋底裝配一個磁流變材料,電磁閾值在50左右。由於這種懸浮材料的粘度是可以通過控制改變的,當他們施加的磁場發生改變,材料會發生相應的改變,這種材料能夠在不到一秒的時間內從液態轉變為固態。

也就是,可以根據傷口和敏感區的位置單獨控制這些區域的鞋底,是這些位置改變剛性。除了幫助原有傷口癒合,還要防止新傷口產生。

雖然目前的發明有很多有點,不過需要時常進行調節,因此病人可能不願意使用這麼麻煩的東西,即便醫生願意為此開出處方。不過就目前的發展而言,他們應該能夠在更多的應用場景,比如極限運動方面尋求合作。而如果自動化調節功能能夠進一步完善,也許有一部分病人能夠接受該療法。

[鄰家乖蜀黍 via epfl]

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