可愛似鬼魅:探險者發現章魚新品種

類別: 新奇

可愛似鬼魅:探險者發現章魚新品種

國家海洋和大氣治理署(NOAA)的“俄刻阿諾斯探險者”剛剛完成了2016年的首次作業潛水,其任務是探索夏威夷群島的一片地區,採集Necker島和Necker山脈間的海底資料。不過,一隻鬼魅狀的可愛小章魚的出現打破了這一切,它或許代表了一種從未見過的品種。

當該團隊使用遠端操縱潛水器“深海發現者”來收集水面下方約4,290米的海底地形樣本時,發現了這個超級可愛的小傢伙。一切都依計劃進行著,直到潛水器偶然發現一片覆蓋著淤泥的平巖,上面有一隻白色的小章魚在閒逛。它長得不像任何已釋出的記錄,是人們所觀察到的最深處的這類頭足類動物。

這類深海章魚分為兩類,有翅章魚(或小飛象章魚)和無翅章魚,前者以其鰭和覆蓋著棘毛的腕而聞名,而後者則兩者都沒有。研究人員認為,這個剛被拍攝到的樣本屬於無翅章魚,但長得並不像以前發現的任何品種。

它十分不同尋常,因為它沒有色素細胞,而絕大多數頭足類動物都擁有色素細胞,而且它看上去肌肉不太發達。這導致了它的鬼魅狀外觀,社交媒體的一則評論稱它應當被命名為“卡斯珀”(一個友好的卡通鬼怪)。它基本上肯定是一種未經描述的品種,可能不屬於任何已知種類。

另外,還有一點非常有趣,即這是人們首次在如此深的水域中觀察到無翅章魚,這支援了它是一種未知品種的假說。不過,儘管種種證據都支援他們的假說,但該研究團隊仍然需要經歷漫長的過程,來證明這隻章魚是一個新品種。在那之前,我們至少還能看看一些漂亮照片。

[蛋花 via sciencealert]

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