普大喜奔:美帝窮人將享用上網月度補貼

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普大喜奔:美帝窮人將享用上網月度補貼

美國聯邦通訊委員會(FCC)近日揭曉了一項給窮人送網路的新政策。

在一項升級其現有的“生命線”電話服務財務扶持計劃的提議中,FCC希望將此月度補助推廣至更多的服務。如果這個月底提議通過,低收入的消費者將可以申請每個月9.25美元的補助用來支付有線寬頻或者移動網際網路。

FCC主席Tom Wheeler和理事Mignon Clyburn在本週的的部落格中寫道:“生命線專案開始於1985年,目的是幫助低收入的美國人用得起緊急電話,迄今已經讓數千萬美國人用上了基本電話服務。但是現在我們的經濟和生活越來越網路化,仍然有數百萬美國人無法上網。因此生命線還跟上世紀一樣侷限於語音服務就說不過去了。”

雖然生命線在2005年升級過以支援手機服務,這個新提案是生命線首次提到網際網路可購性這一國內重大問題。根據FCC自己的說法,在美國有超過6400萬人沒有網際網路服務,主要原因是費用。

對於那些購買了網路服務的低收入美國人而言,保持線上並不輕鬆。在使用智慧手機作為上網工具的低收入消費者中,有48%因為沒錢不得不在某些時候停掉網路。

Wheeler 和 Clyburn說這些資料背後都是活生生的人:“失業名單隻會公佈在網上,學生們去快餐店蹭網做作業,退伍老兵無法申請用命換來的福利,老年人生病時無法搜尋治療資訊。”

在這項計劃中,新的法規會鼓勵寬頻提供者參與這一計劃,以及新的申領標準以阻止人們濫用福利。寬頻提供商要提供一個最低服務標準——10 Mbps下載速度和1 Mbps上傳速度,跟“大多數消費者享受的服務”一致。

雖然提案本身還沒有通過,如果通過了,它將極大幫助數百萬美國人用上網際網路,網際網路本身也會因為這些新使用者更加繁榮。

Wheeler 和Clyburn寫到:“用上網際網路已經成為了需要整個國民經濟和社會全員參與的當務之急,但是幾乎五分之一的美國人還無法從這一人類歷史上最強大最普遍的平臺所產生的機會中獲益。我們可以做得更好。我們必須做得更好。”

[Cedric via sciencealert]

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