殭屍螞蟻的救星

類別: 新奇

公共科學圖書館(the Public Library of Science,簡稱PLoS)成立於2000年10月,是一家由眾多諾貝爾獎得主和慈善機構支援的非贏利性學術組織,致力於使全球範圍科技和醫學領域文獻成為可以免費獲取的公共資源。根據公共科學圖書館(the Public Library of Science,簡稱PLoS) 綜合週刊 PLoS ONE 最新一期上的文章,一個由來自賓夕法尼亞州立大學(Penn State University)的David Hughes領導的國際研究小組聲稱,他們發現一種能夠使蟻群從“殭屍真菌”魔爪下倖存下來的真菌。顧名思義,這種學名為“Ophiocordyceps unilateralis”的“殭屍真菌”[wiki]會寄生於螞蟻體內,不斷生長,並釋放出化學物質影響螞蟻的行為,使其成為“殭屍螞蟻”。被真菌控制的“殭屍螞蟻”從此不再有自己的行為和生活,而它們生命的最後階段也是最痛苦、最恐怖的。在生命的最後幾小時內,“殭屍螞蟻”會爬向自己所處樹葉的下方,用下顎死死地咬住樹葉的中央葉脈,從而將自己困死於樹葉之上,同時寄生的真菌也被鎖定於樹葉之上。這片樹葉就成為了“螞蟻墳墓”。“殭屍螞蟻”死亡後,寄生真菌就會從其頭部長出萌芽,產生孢子並於夜間“發射”到森林地表上,從而再感染其他的螞蟻。“殭屍真菌”會採用不同的方式傳播孢子。有些形成細細的“傳染釘”,從受害螞蟻的身體伸出,感染過路的螞蟻。有些則在被感染的螞蟻體內長出“爆炸性”孢子,當其他螞蟻靠近屍體時,它們便射出孢子,擊中這些毫不知情的過客,進而將它們變成新殭屍。

殭屍螞蟻的救星

殭屍螞蟻的救星

殭屍螞蟻的救星

“殭屍真菌”最早發現於2011年3月[煎蛋舊文],如今科學家們又發現了一種能夠拯救這些可憐螞蟻的真菌,一種能夠閹割“殭屍真菌”的真菌(anti-zombie-fungus fungus,“抗'殭屍真菌'真菌”,拗口吧~),名為hyperparasite fungus,雙重寄生菌。

下圖就是一隻被殭屍真菌感染後又被雙重寄生菌感染的螞蟻,那些白色又夾雜著黃色的東西就是雙重寄生菌
殭屍螞蟻的救星

這種雙重寄生菌能夠寄生於“殭屍真菌”上,破壞絕大多數“殭屍真菌”的孢子,使其只有大概6.5%的孢子能夠存活下來,因此,即使周圍有一大群殭屍螞蟻,其餘健康螞蟻也很少會被感染了。

有興趣的還可以到這裡觀看直播,這些蟻星人身體倍兒棒,吃嘛嘛香~

[TinTin via NPR]

殭屍螞蟻的救星原文請看這裡

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