地球上的處女地:只存在於人類的想象中

類別: 新奇

地球上的處女地:只存在於人類的想象中

很明顯,人類社會已經在自然環境中留下了不可磨滅的印記,我們給這個行星帶來的影響甚至足以開創一個新的地質時期——但是如果你深入野外想要尋找一片無人探索過的純淨綠洲,地球上真的還存在這樣的處女地嗎?

沒了。至少,這項最新的研究是這麼說的。研究者們查閱了數十年的考古資料,發現地球上已經沒有人類社會或者活動未曾接觸過的原始地區了,而且很可能幾千年前就沒有了

牛津大學和德國普朗克學會人類歷史科學的考古學家Nicole Boivin和他的同事們調查了30年的考古研究資料,並且檢視了古代DNA和微體化石的最新資料與統計模型。

他們的結論是,人類對地球的影響不僅僅是隨著工業革命的大規模技術與社會變革才迅速擴大,而是在十幾萬年前的晚更新世就很顯著了。早在19.5萬年前,很多物種的滅絕就跟人類數量的增加有關係。

研究者們說,最顯著的例子就是5萬到1萬年前巨型動物數量的急劇減少,這對生態系統產生了巨大影響,比如種子傳播這方面。

農業時代的到來給植物和動物施加了更大的進化壓力,給“物種分佈”造成了“前所未有的和持續性的衝擊”。但是這些衝擊不僅導致了滅絕。人類喜歡的動物,比如家犬,綿羊,山羊,雞和牛,數量飆升。

地球上的處女地:只存在於人類的想象中

人類還會殖民島嶼,這也造成了巨大沖擊,因為島嶼的自然生態缺乏“適應大陸生物群落的能力”。隨著新物種的引入,本地物種就被壓制了。從銅器時代開始的商業擴張使得這些影響不斷深化複雜,一直到工業革命的到來。

換句話說,僅僅靠著殖民新土地,養殖我們想吃的動物,我們就已經影響了地球上每一寸土地

研究者們說,發現人類對環境的長期影響意味著我們在環境保護方面的工作要採用更加廣泛和更加務實的方法。因為改造自然的慾望是深植於人類天性之中的,如果我們真的想要保護地球免遭環境威脅,我們需要針對這個天性制定計劃。

Boivin說:“考古學的證據對識別和理解人類影響的深度歷史非常關鍵。如果我們想要更好地瞭解當今人類是如何管理環境和保護物種的,我們可能需要改變看問題的視角,也就是更多考慮為下一代儲存潔淨的空氣和水,更少考慮將地球還原到原始狀況。”

根據研究者的說法,這種所謂“原始狀況”其實幾千年前就不存在了,我們的關注點應該在現有的基礎上保護地球,而不是把目標定在重建那些只存在於人類想象中的處女地。

他們的研究發表在《美國國家科學院期刊》上。

[Cedric via sciencealert]

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