美國科學家擬將“器官晶片”組合製成人體模擬器

類別: 新奇

比米粒還小的人工大腦,微型SD卡大小的心棒,這樣的“器官晶片”可以幫助醫生們瞭解人體的內部運作。現在美國國防部高階研究計劃局和美國食品及藥物管理局批准了一個名為藥物測試用組織晶片的7千萬美元專案,旨在不使用手術刀,研究人體器官的微環境。

許多晶片已經在實驗室用來研究某些器官或組織的工作方式,以及對有潛在藥性的小分子的反應。但研究範圍往往侷限在特定型別的細胞或流體。這個專案要求科學家制造10個不同的器官晶片,將它們連線在一起,模仿人體,同時設計一種能自動控制流體流動並進行分析的軟體。

美國科學家擬將“器官晶片”組合製成人體模擬器

用矽材替代動物實驗是一個不錯的選擇,因為動物實驗引來不少爭議,而且並非總是奏效--小鼠或大鼠不能模擬人類所有的疾病。美國國家衛生研究院報導30%以上的人類臨床試驗因為藥物在人體作用方式和動物不同而失敗。該系統能夠測試人類對新藥的潛在反應,還能在研發過程中更早剔除有毒的藥物。

哈佛大學的 Wyss 研究所,範德堡大學,康奈爾大學,約翰霍普金斯大學和加州大學伯克利分校均參與了這個新專案。在瓦倫薩,研究人員竭力研究大腦和阻止各種藥物的血腦屏障。血腦屏障允許大腦功能需要的特定物質通過,但將幾乎所有其他物質包括有潛在作用的藥物均拒之門外。由腦晶片,充滿腦髓液的隔室加上一些血管組成的新型 “微腦”可以模仿以上功能,像一個真正的大腦那樣運作。

“完全使用人體細胞製做一個人腦模型使其包含神經元,包含血,腦,腦髓之間的三個屏障將是自身的重大進步。”綜合生物系統研究和教育機構——範德比爾特研究所所長,也是這個專案的負責人 John Wikswo 在宣告中這樣說。

哈佛大學 Wyss 研究所的科學家將以之前的器官晶片為基礎,繼續研究肺,心,腸等其他器官。這個包括17個獨立投資,為期五年的專案在今天正式啟動。 [老人愛怡 via popsci]

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