孤獨的探索者:NASA探測器接近太陽系邊緣

類別: 新奇

孤獨的探索者:NASA探測器接近太陽系邊緣

今年是旅行者一號(Voyager 1)太空探測器離開地球的第35個年頭,它正接近太陽系的邊緣位置。

旅行者一號是在1977年9月發射升空,目標是幫助科學家對土星和木星進行研究,目前它距離地球已經達到110億英里,探測器發回地球的訊號需要16個小時我們才能接收到。由於旅行者一號的飛行速度較其他的飛行器都要快(包括後來的旅行者二號),因此難有探測器趕超它。而它離開太陽系的時間則很難確定,可能需要幾天、幾個月甚至幾年。

當年在特拉華大學(University of Delaware)任教的 Norman Ness 教授是當年其中一位主持研究的科學家,他在1969年發信建議 NASA 進行旅行者計劃,同年12月他被徵召參加計劃。Ness 教授表示當時自己非常興奮,但之後參與研究的人員都不清楚旅行者一號在完成主任務後,NASA 是否願意提供支援讓其繼續向宇宙深處探索。幸運的是 NASA 的確這麼做了,儘管從今天的標準來看,旅行者一號已經是相當落後的太空探測器。

使用鈽作為能量來源的旅行者一號最多還能與地球聯絡十年,這也是搭載能源的極限。在它“沉默”之後,仍將飄往太空深處,但到達下一個恆星需要4萬年時間。

以下是多年來,旅行者一號拍攝的照片:
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[生抽 via NPR]

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