走進科學:“會說話”的白鯨

類別: 新奇

走進科學:“會說話”的白鯨

鯨魚能與人類溝通嗎?美國科學家從一頭白鯨身上找到一些啟示。

一頭名為 Noc 的雄性白鯨擁有類似人類的聲音,這讓科學家們感到十分驚訝,此前他們普遍認為鯨魚發聲的方式與人類完全不同。Noc 已於5年前過世,此前的30年一直與其他海豚和同類生活在位於加州聖地亞哥的國家海洋哺乳動物基金會(National Marine Mammal Foundation),而 Sam Ridgway 則是負責研究 Noc 發聲的領頭人,他表示根據研究人員的觀察 Noc 要通過修改自身的聲帶發聲機理來讓它聲音聽起來像在“講人話”,這種行為也明示了它有溝通接觸的動機。Ridgway 與同事是在1984年初次察覺到鯨魚與海豚之間的一些不尋常發聲,最終他們發現這些聲音來自 Noc,甚至一名潛水員浮出水面後提問是誰讓他上浮的(#指潛水員在水中“聽到”聲音,命令他這麼做的)。

走進科學:“會說話”的白鯨

雖然此前也曾有過鯨魚發出人聲的記錄,但這次 Ridgway 和他的團隊想要通過跟蹤 Noc 找到一些確鑿的證據,這個研究一直持續了很多年。研究人員在水下搭設了特殊的水下監聽平臺,他們發現 Noc 的聲音節奏與人類相仿,並且其頻率低於大部分鯨魚,更接近人聲。Ridgway 認為他們聽到發聲是 Noc 在學習人類發聲的例子。通常鯨魚是通過鼻道發聲(#人類通過喉嚨發聲),為了能夠發出類人聲,Noc 不得不改變鼻道中的壓力同時對肌肉調整、使氣孔前的氣囊膨脹,這一切都不是容易完成的。另外,Noc 的發聲有時是在無人在場的情況下發出的,不過大部分情況還是被研究人員從水面或水下觀察到。

走進科學:“會說話”的白鯨

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這篇名為《鯨目動物自發模仿人類語言》(Spontaneous human speech mimicry by a cetacean)的研究發表在最新一期的《Current Biology》刊物上。[生抽 via dailymail]

走進科學:“會說話”的白鯨原文請看這裡

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