精子+春藥:為啥米蟲的JJ長成這樣?

類別: 新奇

米蟲(seed beetle)指大米里的蛀蟲,又稱象鼻蟲。呈圓卵形。成蟲平均壽命達3個月,幾乎以稻米為食,因而得名。蟲子就是這個樣子。是比較常見的一種昆蟲。
精子+春藥:為啥米蟲的JJ長成這樣?

但是妮妮和大家今天研究的不是怎樣防止害蟲保護糧食,而是,為啥米蟲的鉛筆進化成了這般疙疙瘩瘩劍拔弩張的模樣?注意哦,箭頭所指那些長出來的角可不是軟綿綿的觸鬚,而是堅硬的硬質骨結構。它們在進入雌米蟲體內的時候會造成不小的傷口。
精子+春藥:為啥米蟲的JJ長成這樣?

生物進化典型的事例之一就是雄性們為了取得和雌性交配的權力必須爭得你死我活。這種競爭不僅過程殘酷,甚至在交配前後都有進行。煎蛋報導過,雄象面蟲會用自己的精液把與其交配的雌象面蟲體內其他雄蟲的精液衝出來

對於雄米蟲來說,它們面對的也是差不多的問題:雌米蟲的配偶很多。於是雄蟲蟲們就進化出了一個最符合利於繁殖原則的鉛筆。而這“利於繁殖”的原則,基本上說就是體積壓倒一切。

實際上,這種雄性鉛筆的進化並不只見於米蟲。許多物種的雄性都在盡力進化出一根卓然超群的鉛筆。於是在這場鉛筆軍備競賽中,各種各樣奇葩的鉛筆就冒出來了。但是,相對於整個物種的進化,鉛筆的進化相對來說變化最小,所有物種的鉛筆基本都是條型的。

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比如這個

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還有這個……

為了展示這個進化效果,來自瑞典 Uppsala University 和 University of Cincinnati 的研究者們使用米蟲做了一系列實驗。他們選擇米蟲的原因有二1,雌米蟲是出了名的無節操,她們會和多個雄性米蟲交配。這就給了雄米蟲們競爭的理由。2,雄米蟲進化出了這樣一根疙疙瘩瘩張牙舞爪的鉛筆。

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呃……

米蟲鉛筆最與眾不同的是它內有許多骨頭“脊柱” Michal Polak 認為這些脊柱(換句話說,鉛筆的長短)的長短和交配的成功率有關係。研究者們想做實驗證明這一點。他們培育了兩群雄米蟲。一群有很長很長的鉛筆,另一群有很短很短的鉛筆。

結果和大家預想的一樣,鉛筆長的雄米蟲們交配的更多,留下的後代也更多。

但是科學家們懷疑是不是有別的因素在起作用?

於是他們拿出來了鐳射切割機。

為了證明討雌米蟲歡心的就是大長雞而不是別的,科學家們用微型鐳射機切短了一部分乾的興高采烈的雄米蟲的長鉛筆。結果不出意料,鉛筆被砍的米蟲們後代的數量急劇減少。

所以,為啥鉛筆長的米蟲招蟲愛?

科學家確認了鉛筆長短與性交成功有關聯後,開始研究原因。他們注意到,那些長脊柱的鉛筆在交配時會給雌米蟲帶來肉體的創傷。所以,一些精液會進入雌米蟲的血液迴圈系統。而且,脊柱(鉛筆)越長,進入血液的精液就越多,越快。

但是這有啥重要性呢?血管裡的精液又無法讓雌蟲受精。
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“我確定這個卵子和地圖上畫的不一樣啊……”

答案就藏在精液的成分裡。科學家們認為精液裡有一些成分能讓雌米蟲更加性奮,更加配合交配,也會刺激她的生殖系統,讓雌性接受並使用更多的精液。

科學家們暫時還不確定具體是那種成分能有如此的功效。但是,有一點可以確認:雄米蟲的精液裡遠遠不止只有精子。[蘿蔔君 via pocketscience]

蛋友災厄之焰實在是吐得一手好槽啊:

切掉人家鉛筆然後發現生育率下降?

一個科學家捉了只蜘蛛並衝它大吼!蜘蛛很快就跑!然後捉回來再衝它吼!蜘蛛又跑了!最後科學家把蜘蛛的腿都切了!又對著蜘蛛大吼!蜘蛛果然一動不動……實驗證明蜘蛛的聽覺在腿上!

精子+春藥:為啥米蟲的JJ長成這樣?原文請看這裡