《動物莊園》說對了 :豬真的跟人類差不多

類別: 新奇

一項新的研究表明,當喬治·奧威爾在他的傳世之作《動物莊園》描述到人類和豬幾乎相同的時候,他萬萬沒想到自己差不多揭示了真相。科學家們進行了有史以來最大的豬的基因組研究發現,豬的適應性,易受食物誘惑、容易馴化這些特點都跟人類一樣。

刊登在《自然雜誌》上研究結果還表明,導致人類罹患老年痴呆症,帕金森氏症和肥胖症的基因和蛋白質障礙,豬也同樣飽受其折磨。

《動物莊園》說對了 :豬真的跟人類差不多
對一隻杜洛克豬(左)和表親豬/一隻野豬(右)進行的一種新的基因遺傳研究揭示了它們的進化史,感官知覺和與人類相似性。

奧威爾的書《動物莊園》中所描述的與二戰前、斯大林時期的一些事件有著驚人的相似。在他1946年發表的文章《我為什麼寫》中寫道,我完全清醒我所做的事,在《動物莊園》裡我初次嘗試把政治目的和藝術追求融合成一個整體。

研究者說,隨著研究的深入,可能會從豬的基因發掘出新的治療方式來對抗災難性的疾病。這項研究的課題領頭人Martien Groenen教授,說:“我們辨別了大量的與人類疾病有牽連的基因變異,進一步認定豬是一種有價值的生物醫學模式。”

研究也發現了人類最早如何馴化豬並作為食物進行養殖的祕密。現代家豬的祖先首次出現在東南亞,隨後逐漸遷移跨越至歐亞大陸。以其敏銳的嗅覺,嗅出了昂貴,美味的松露的‘松露獵豬’是眾所周知的,可是他們的味覺極差,這點可能首先吸引人類注意到它們。

研究人員發現,豬的苦味受體基因明顯少於人類,此外豬和人類感知甜味和鮮味的基因也有所不同。

愛丁堡大學教授,研究的主要成員Alan Archibald說:“瞭解這些形成豬特徵的基因可以揭示人類是如何馴化這些豬,以及它們被馴化的原因。也許能夠吃下人類無法接受的東西是它們的本能。為了能夠更有效地飼養豬來滿足日益增長的需求,並抵禦舊的和新增的疾病,瞭解現代豬的遺傳起源是非常重要。”

蘇格蘭,美國和荷蘭的科學家進行了這項開創性的研究——史上最徹底的家豬和野豬的基因組對比分析。他們的研究結果有著重要的農業影響,因為全世界各地每年飼養超過十億頭豬。與家養的牛不同,它們的祖先已經滅絕,豬仍然有住在野外的遠房親戚。研究人員說,農民可利用野豬的基因發現而飼養出更好的家豬品種。

研究的作者之一Bob Easter說:“這項研究證實了對於農業動物基礎基因研究和它們的近親存在的好處。這項研究對於農業有著重大的意義,推動我們去了解進化,並將有助於人類醫學的進步。”[shixinxin via dailymail]

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