為什麼白虎應該滅絕

類別: 新奇

副標題:你之前聽說的關於這隻尊貴的,外來的瀕危神獸的所有故事都是錯的。

為什麼白虎應該滅絕
這只是辛辛那提動物園的白虎

白虎是神奇的生物。通常老虎都會給人留下深刻印象,可當你脫去它那一身橙色的外皮之後,剩下的彷彿就是一隻幽靈。他們看起來充滿魔力,但我依然堅信,如果沒有他們,這個世界或許會變的更美好。//這裡的“我”是原文作者Jackson Landers,雖然讀完全文我也比較認同這個觀點。

如今全世界在野外生活的老虎一共不過4000頭,然而被捕獲的老虎卻可能有成千上萬只(非官方統計資料)。如果老虎能在人工條件下繁衍生存,那或許在有合適的棲息地時,更多的老虎會被成功的放歸自然。可實際上,動物園並非是按我們所想的那樣運作的。大多數的圈養老虎都是通過不同亞種近親繁殖產生的,這會導致許多問題,這也使它們很難再被放歸野外。而在這一問題上,白虎所面臨的問題最為嚴峻。

最近我問了我的一些Facebook好友,讓他們在不進行網上搜尋的前提下告訴我他們對白虎的認識。一些知識水平較高的人認為白虎是東北虎(Siberian tiger,也稱西伯利亞虎)的一種,只不過是生活在雨雪氣候條件下的。還有些人稱讚動物園為保護白虎所做的努力,同時他們也對動物園沒能及時放歸白虎表示惋惜。在27人中只有1人知道白虎其實根本不是一個亞種,相反的,白虎實際上是人類在大量近親繁殖中精心選擇了一種突變基因從而產生的一種娛樂人類的古怪生物。

多數人對白虎的這種誤解其實一點也不奇怪,許多展示白虎的場館都有很久遠的掩蓋基因突變事實的歷史。辛辛那提動物園是比較值得人們尊敬的機構,他們給白虎貼的標籤則是:“瀕危物種!”,可無論是在其網站上還是在老虎的備註說明中,他們都沒有提到這隻瀕臨滅絕的物種實際上是東北虎和孟加拉虎的混血,然後在動物園自己的機構裡通過同系繁殖製造出來為獲取利潤的事實。辛辛那提動物園在過去反覆地將血脈相連的老虎兩兩交配從而產出白虎,每隻能賣到6萬美元左右。

為什麼白虎應該滅絕
2008年洛瑞公園動物園新生的兩隻小白虎[來源:zooborns]

1920世紀80年代,辛辛那提動物園做了最大一宗白虎買賣。他們賣了3只白虎給魔術師齊格弗裡德(Siegfried)和羅伊(Roy)。來自拉斯維加斯的兩人很快就開始了自己的白虎繁殖計劃。他倆將白虎加入到了自己的魔術表演中,把這一物種介紹給了千百萬的美國觀眾。他們稱這種大貓為“皇室白虎”。可能出於某種好意,他們使觀眾認為這種老虎正面臨滅絕並且他們倆也正在努力的保護它們。他們著名的拉斯維加斯表演最終在2003年落下帷幕,在那最後一次演出中,羅伊在全場觀眾的注視下被他自己養的一隻白虎給咬傷。迄今為止,齊格弗裡德和羅伊依然在其網站上宣稱他們的白虎繁殖計劃是旨在保護這種“瀕臨滅絕”的物種。

白虎之所以有白色的外表是因為他們複製了一對在孟加拉虎身上發現的非常罕見的隱性基因(這種基因從未在純種東北虎或其它亞種中發現)。20世紀初,人們在野外發現了屈指可數的幾隻白虎。想想也是,作為生活在印度和東南亞熱帶叢林裡的孟加拉虎來說,在需要隱蔽捕食的情況下身著雪白的外衣真的不是什麼好事。

除此以外,還有很多的問題會阻礙白虎在野外生存。這種基因突變(不同於白化病,白虎依然能產生黑色素)會導致很多嚴重的生理缺陷。人工飼養的白虎顯示出一種視力缺陷的趨勢,它們腦中控制眼球的部分出了問題,會導致視覺刺激使白虎產生斜視甚至東碰西撞,年幼的白虎還會無法理解空間位置關係。有著這樣問題的老虎是不可能在野外存活多久的,但在動物園裡卻能活下來。還有一些有腎臟疾病,畸形足,肌腱短小的缺陷都是因為要保留這種隱性基因不得不近親繁殖所帶來的問題。

然而並不是所有白虎繁衍的後代都是白色的,這樣一來,那些通過近親混雜產生的不健康的白虎幼崽就沒有了任何價值,但也有一些會被人們保留下來,因為人們期待這些虎崽身上能保留那個突變的基因,這樣說不準再下一代就又有白色的老虎了。卡羅爾·巴斯金(Carole Baskin)是大型貓科動物救援中心的主任,她已經救助了一些育種計劃中不健康的老虎後代,其中就包括一隻生來就沒有上脣的斜眼白虎。

為什麼白虎應該滅絕
//近親繁殖導致斜視的白虎

為什麼白虎應該滅絕
//每產生一隻外表正常的白虎就會有上百隻身體畸形的老虎被安樂死 [來源:razoo]

動物園為每一隻白虎配備了一間圏舍並有相應的食物及醫療救助預算,然而這些資源完全可以用來保護真正的瀕危老虎及其亞種的基因多樣性。如今蘇門答臘虎的數量裡外加起來不超過700只(包括野生的和圈養的),東北虎的數量最多也就1000頭。由於棲息地遭受破壞加之遇到了遺傳瓶頸,這兩種老虎亞種的生存現狀受到嚴重威脅。我們可以通過和動物園合作從而保護它們的基因多樣性,等到威脅它們棲息地的問題得到緩解再將其放歸野外。像華盛頓的國家動物園和明尼蘇達動物園就正在進行這類廣泛的物種保護計劃。每一個隱藏在謊言背後的動物園為白虎配備一間圏舍就意味著失去了保護一隻真正面臨滅絕的老虎的機會。

2011年,動物園和水族館協會下令禁止其協會動物園繁殖白虎,獅子和獵豹(PDF),這項禁令可以阻止一些頂級動物園繁育白虎,辛辛那提動物園最近也不再售賣白虎了。但禁令卻不能停止動物園繼續向外界展示白虎。只有要需求就會有供給,那些頂級動物園還是會從別的渠道獲取白虎。與此同時,這些被“漂白”的白虎不僅為動物園換來了門票收益,更是誤導了許多不明真相的群眾,讓人們盲目的支援保護一種本就不該存在的“瀕危物種”。

為什麼白虎應該滅絕

就像前紐約動物協會會長威廉· 康威(William Conway)幾年前說的那樣:“白虎就是怪物,動物園可不是用來展示像雙頭小牛或者白虎這樣的怪物的。”

已經出生的白虎在這一問題上已經別無選擇,它們也不需要為自己的存在而感到抱歉。人類為了自娛自樂創造了雙頭小牛和白虎,人們就應該共同承擔這份責任。但我們真的應該繼續製造更多的這種基因災難嗎?應該繼續把用於保護真正瀕危動物的資源用在這些本就不該存在的生物身上嗎?我們已經沒有理由再去繁殖下一隻白虎,但同時我們也應該隔離照顧好現存的白虎。老虎是獨居動物,無論在動物園還是在野外,他們都不需要同伴來充實獨居的生活。我們可以選擇一個白虎從此成為記憶而真正瀕危的老虎亞種卻保持了基因多樣性最終成功放歸野外的未來,或者繼續著這種基因災難。[JVINIC via slate]

為什麼白虎應該滅絕原文請看這裡

推薦文章