…然後12光年外還有5顆宜居行星!

類別: 新奇

…然後12光年外還有5顆宜居行星!

於是又有了重大的天文發現。昨天kb才看到關於格利澤667C的宜居行星訊息(雖然後來被證實不是十分靠譜),現在,來自英國赫特福德大學(university of hertfordshire)的 Hugh Jones 和他的同事們宣佈,僅在12光年以外的鯨魚座天倉五(Tau Ceti)周圍,他們發現了5顆行星——而天倉五是一顆與我們的太陽十分類似的恆星。

天倉五是一個非常有趣的恆星系統——現在甚至更加有趣了。它位於鯨魚座內,在地球上甚至裸眼就可以看見。實際上,因為它身上眾多與太陽相同的特點,SETI(地外文明搜尋計劃)早在幾十年前就盯上它了。

根據研究的內容,這5顆行星的質量都在地球的2倍到6倍之間,公轉週期在14到640天之間。其中一顆,HD 10700e,質量是地球的4倍,離母星的距離約為0.5個地球到太陽的距離——不過,考慮到天倉五的亮度比太陽低,這個距離是確定在天倉五星系內的宜居帶的(既視感既視感既視感.....)。

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天倉五 HD 10700e 的想象圖

另外一顆行星,HD 10700f,和母星的距離相當於太陽系內火星與太陽的距離,它的公轉週期有640天。

天倉五和太陽類似,不過它的質量僅為太陽的78%,而亮度僅為太陽的55%——不過這也象徵著在天倉五內,宜居帶將和母星距離更近。實際上,根據計算,在天倉五內,要是有一顆條件和地球一樣的行星,它和母星的距離應該是0.7個地日距離,而 HD 10700f 離母星距離為0.5個地日距離,這和地球的條件就相對比較類似了。

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太陽(左)與天倉五(右)的對比

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太陽系與天倉五星系的對比(綠色區域為宜居帶)

天倉五週圍有著質量巨大的岩屑盤,岩屑盤的總量是太陽系彗星和小行星材料總量的十倍。從天體生物學的角度看,這並不是個好訊息,對於系內的行星來說,它們被彗星和隕石撞擊的風險可比太陽系內大得多。另外,天倉五是一顆金屬含量稀少的恆星,所以科學家們推測它擁有類地行星(岩石行星)的可能性較低。

綜上所述,天倉五並不是星際移民的一個理想地點,不過這並不代表它就沒有可能性。

Jones 和團隊通過研究天倉五的光發射發現了這幾顆行星。所有被天倉五重力吸引的行星,穩定性都受到了影響——這就像是引力的拉鋸戰,只是行星由於和母星質量差異懸殊,沒有逃離其引力的可能性,不過這仍然造成了一些影響。在被吸引與逃離的拉鋸戰中,天倉五的光發射顯示出了一定程度的不穩定性——通過分析其光譜位移 Jones 和同事們發現了這一點。

要測算其徑向速度(Vr)可不是件容易的事,因為可能出現的干擾因素太多了。Jones 的研究團隊使用了一種新的降噪模型解析除了最後他們所需要的訊號。

這些資訊是從該團隊前三次地外行星搜尋專案的資料中提取的,它們分別是 Harps,AAPS 和 HiRes。

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