“家中寵物”雄踞英國市場

類別: 寵物
英國最大的寵物連鎖店“家中寵物”(PetsatHome)創始人安東尼·普雷斯頓,是英國零售業者中的怪才。他成功地挫敗了規模更大,財力更雄厚的美國競爭對手欲佔領英國寵物市場的企圖。能取得此等成就的英國企業家寥寥無幾。  

小老闆畢業自名牌大學據英國《金融時報》報導,5年前,總部設在曼徹斯特的“家中寵物”還是一家名不見經傳的中小企業,擁有不到50家商店,銷售額為5000萬英鎊。如今,該企業擁有155家商店(總營業面積達到150萬平方英尺),將近2000名員工,其2003年的銷售額達到2.19億英鎊。自1999年以來,經營利潤已猛增4倍多,達到1440萬英鎊。近日,該公司為在今後5年再開張200家新店而投入5500萬英鎊。該公司希望,屆時企業的年度銷售總額將比現在增加一倍以上,達到5億英鎊。  

與來自利物浦的英國廉價成衣連鎖店Matalan創始人約翰·哈格里夫斯不同的是,今年49歲的普雷斯頓並不具有市場攤販背景。他曾在牛津大學攻讀德語,並在風險投資公司3i的前身“工商金融公司”(ICFC)工作了4年。  

他固然有自己的怪僻,比如他反對員工使用名片。但與多數依靠自身努力創業成功的零售業者相比,他的心思更為慎密,也更具備分析頭腦。一位充滿敬意的投資銀行家表示:“他真的知道顧客想要什麼,併成功地使他的商店既讓顧客輕鬆購物,也成為全家人的休閒場所。”  

寵物王國從五金生意做起20世紀70年代後期,這位“家中寵物”的創始人加盟了家族的家用五金批發業務,他的家族經營這項業務已有較長年數。他的第一項任務就是在英格蘭北部工業城鎮的大街小巷駕車巡視,物色潛在的客戶;當時小型五金商店的數目正逐漸減少。他很快就發現,小型寵物商店的數目與五金商店一樣多,而且還不像五金商店那樣易受大型連鎖店的競爭衝擊。  

他的家族的第一個反應,就是在其傳統的批發配送運作中納入寵物供應品。1984年,這一家族收購了R&B寵物供應品公司。這是一家小型批發企業,只有3名員工,銷售額為30萬英鎊。  

普雷斯頓回憶說:“我們把年營業額提高到600萬英鎊,稅前利潤提高到35萬英鎊。業務相當不錯。但我們始終明白,我們的顧客基礎是薄弱的。”  

傳統上,寵物供應品都是通過狹小而氣味難聞的街頭寵物商店銷售的。寵物食品是其中多數商店的主要商品,隨著大型超市步步搶佔寵物食品的市場份額,這些小型寵物商店開始走下坡路。  

當時,寵物供應品是少數幾個還沒有被“專業化”的零售行業之一。普雷斯頓先生覺察到一個商機,即在城鎮邊緣具備完善停車設施的大型購物中心開辦寬敞、明亮、通風良好的寵物大賣場,大幅度擴充寵物和寵物用品的品種範圍,打造寵物商店的全新形象。那時,此種經營模式已風行美國。  

為了避免冒犯家族在曼徹斯特地區的長期批發客戶,第一家“家中寵物”大賣場於1991年在切斯特開張,隨後兩家分別在羅斯漢姆和蓋茨黑德開張。  

到了1994年,“家中寵物”擁有10家大賣場,而且藉助3i的500萬英鎊注資,在財務上已具有足夠的實力自行營運,不再需要家族的批發業務支援。“種類殺手”敵不過“家中寵物”。  

但當時企業已經面臨嚴峻的競爭。1995年,來自英格蘭南部,規模更大的“寵物城”(PetCity)藉助股市融資,計劃到1999年在英國各地開張150家寵物超市。僅僅1年後,“寵物城”被美國頭號寵物商品連鎖店PetsMart以1.5億英鎊的價格吞併,使競爭態勢更趨嚴峻。  

幸運的是,PetsMart仿效沃爾瑪之類“種類殺手”打入英國市場的企圖以慘敗告終。在經受了兩年虧損而看不到出頭之日的情況下,這家美國企業決定退出英國市場,並在1999年12月把他們在英國的92家大賣場以3000萬英鎊的價格出讓給“家中寵物”。  

這筆交易將“家中寵物”的業務規模擴大了一倍以上,而且讓其最的大競爭對手出局。由於對新購物中心計劃的約束,新購物中心供應量被限制,但是普雷斯頓還是以極低的價格增加了100萬平方英尺的營業面積。

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