為什麼平均26.7℃的溫度能熱死英國人

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夏日滾滾熱浪已經導致英國760人死亡,儘管大多數時候溫度都在90華氏度(32.2℃)以下。

為什麼平均26.7℃的溫度能熱死英國人
7月18日,一名年輕人在公共噴泉裡涼快

英國正在經受著夏日熱浪的襲擊,9天內估計已有540到760人死亡。現在最高溫度已經升到了32.2℃。而大部分時間,溫度在26.7℃左右徘徊。這個溫度應該是很舒適暖和的,不太可能熱死幾百個人吧。

比如說上個月,美國拉斯維加斯最高溫達到47.2℃,把西南方和部分加利福尼亞地區烤得焦頭爛額。氣溫如此之高,以至於菲尼克斯航空官員決定停飛了幾架航班,因為實在是太熱了。然而,放眼美國各州各地區,也只有幾例因熱致死記錄。美國東北部也同時受到熱浪的侵襲,紐約最高溫將近37.8℃,但是紐約也沒有感受到英國所遇到的那種困擾。

那麼,為什麼32℃能熱死英國人但卻熱不死美國人呢?

其一是因為英國的空調裝置相當稀少,根據BBC報道,只有0.5%的英國家庭有空調。相比而言,美國87%的家庭都有空調裝置。

事實上,美國空調所消耗的電量佔國家總能耗的15%。雖然這麼多的空調對我們們的地球沒有好處,但當溫度開始攀升到38℃時,空調還是非常有用非常給力的。

其二,高溫32.2℃對英國來說是不正常的。在倫敦,7月的平均高溫只有22.8℃。因此,很多人沒有采取適當的預防措施來對抗炎熱。

副首相Nick Clegg 警告國人:“其他國家都已經適應了炎熱的夏天,但我們沒有做好準備。35℃就很要命了,你們要小心中暑,尤其是身體虛弱的人。”

就在上週,倫敦有10名兒童,其中包括一名4周大的嬰兒,因為嚴重灼傷被送進醫院。高溫第一週,大概就有457或459人湧進了英國的急診病房

英國近期溺死人數也是異乎尋常地多。僅週二當天,就有4人因在湖中、河裡游泳而淹死。總計下來,已有15人因炎熱難耐在水中圖涼快而溺死。野火也是一宗大問題,英國的消防員救火的場數已是去年的兩倍。

英國自2006年以來持續時間最長的這波熱浪預計還會持續好幾天。保持冷靜,慢慢來,英國![panpan via The Week]

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