4.3億年前將孩子綁在身上的節肢動物

類別: 新奇

4.3億年前將孩子綁在身上的節肢動物

對於4.3億年前的節肢動物,它們是怎麼養育子孫後代的呢?將孩子放在自己身上長的帶子上漂來漂去……一組研究人員在英國赫特福德郡發現了節肢動物的化石,說它的育兒策略從來沒在其它生物身上見過(除了一些人會這麼做)。

這一節肢動物很小,大約2毫米長,可能目不能視,在當時生活在海底,行動起來一伸一縮、一扭一拐。通過虛擬重建技術,研究者們確定這個化石節肢動物的身體上有10個幼年節肢動物附在伸出來的線狀物上。每個小節肢動物都通過一條線連在父母身體上。科學家研究這種節肢動物,已經正式將之命名為Aquilonifer spinosus,或者稱之為“ Kite Runner(追風箏的蟲)”。

“當爹媽移動的時候,幼年的節肢動物看上去就像是裝飾物或者綁在上面的風箏,”該研究的首席作者,耶魯大學教授Derek Briggs 說。這項研究詳細描述此生物及其發現,發表在《美國國家科學院院刊 》上。研究詳細講述了這一“獨特的戰略”,以及這個發現可能表明早期節肢動物發明多樣化繁殖策略的方法,這些策略導致了我們現今所看到的生物的多樣性。

“現代甲殼類動物利用各種各樣的策略來保護它們的卵和胚胎免受掠食者奪取:將它們附著到四肢,藏在他們的甲殼下,或者將它們封在一個特殊的育兒袋,直到胚胎長到足夠大後再放出來。”Briggs 教授解釋說。例如,美國很多河流裡的雌性飛毛腿(應該是蚰蜒)會將卵放進身體的一個小袋裡,直到孵化一週後再放出來。

至於為什麼我們沒有再看到這種把自己孩子像拴氣球一樣拴在自己身上的節肢動物,呃,這也可能解釋了為什麼Kite Runner滅絕了。我們現今發現的節肢動物都已找到更有效的戰略來保護自己的孩子。但是,研究人員不能肯定的說就這這個原因導致了它們的滅絕。畢竟,在過去4.3億年中發生了幾件大事故,反正這種策略是幫不了Kite Runner們活下來的。

[楊二姐 via Geek]

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