蜘蛛界皮皮蝦:「快如閃電」的陷阱顎蜘蛛

類別: 新奇

陷阱顎蜘蛛(Trap-jaw spider)在捕獵的時候會先鬼鬼祟祟地溜到它們的獵物附近,並快速而猛烈地合上它們的下顎,但科學家們並沒有完全瞭解這其中涉及到的機制。史密森尼國家自然歷史博物館的研究人員們利用高速攝像機,記錄下了這些蜘蛛如何成功地將力量和速度結合起來的過程。這些研究細節被髮表在了《當代生物學》雜誌上。

蜘蛛界皮皮蝦:「快如閃電」的陷阱顎蜘蛛

研究的共同作者Hannah Wood在一項新聞宣告中表示:“研究顯示我們對蜘蛛知之甚少,它們身上仍有許多東西等待著我們進行發掘。在我接觸過的許多蜘蛛中,不少蜘蛛在科學界裡一文不名。”

先前科學界們曾在螞蟻身上觀察到類似行為,但人們還是頭一次在蛛形綱動物身上觀察到這種行為。在蛛形綱動物中,蜘蛛們演化出了四種攻擊時間不同的高速攻擊模式,它們已然成為進化生物學家口中的“趨同進化(異種有機體出現相似結構)”絕佳樣本。

蜘蛛界皮皮蝦:「快如閃電」的陷阱顎蜘蛛

陷阱顎蜘蛛屬於展頸蛛科(Mecysmaucheniidae)。它們是紐西蘭和南美洲南部的本土動物,這種蜘蛛將它們一生中的大部分時間用來搜尋獵物。Wood及其同事利用高速攝像機(速度為每秒四萬幀)捕捉到了14種展頸蛛科捕食的場景,發現它們合上下顎的時間有很大差異。速度最快的蜘蛛猛地合上嘴巴的時間比速度最慢的蜘蛛快一百倍,相當於20英里每小時。

蜘蛛身上某種類似橡皮筋的運動使得它們能在動作的過程中發力,但研究人員們不確定它們咬死獵物時所需的能量來自何處。蜘蛛肌肉產生的能量顯然不足以使得它們能夠在快速合上下顎的同時擁有很強的咬合力。研究人員們懷疑這應該是其它結構機制的功勞,但他們並不確定這種結構機制是什麼。不過不論是什麼機制的功勞,它釋放儲存能量的方式能夠增大原本的能量。研究人員們目前正在做進一步研究以便了解更多資訊。

[肌肉桃 via Gizmodo]

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