天文學家觀測到六尾小行星

類別: 新奇

天文學家觀測到六尾小行星
大家都知道彗星有一條長長的尾巴,然而最近哈勃望遠鏡發現的P/2013 P5小行星卻有6條尾巴。這顆小行星位於太陽系的小行星帶,當8月份夏威夷的天文觀測站發現它的時候,它只是一團模糊的影子。接著9月10號哈勃望遠鏡對準了這團模糊的影子,卻發現了神奇的景象。這顆小行星有6個長長的尾巴,看上去像極了花園的灑水器。

當哈勃望遠鏡9月23號再次拍攝這顆小行星的時候,它似乎旋轉了。科學家推測這顆小行星在像周圍噴射內部的塵埃,而且似乎斷斷續續持續了5個月以上。和彗星類似的是,這顆小行星的尾巴似乎是太陽風的產物。

加利福尼亞大學的研究人員David Jewitt說:“當我們發現了這顆小行星的時候,我們簡直傻眼了。更令人吃驚的是,過去13天裡面,這顆小行星的尾巴發生了很大的變化。我們甚至不敢相信我們看到的這是小行星。”

天文學家觀測到六尾小行星

雖然有尾巴,但是 P/2013 P5並不是彗星。據Jewitt稱,P/2013 P5的的軌道和大小表明了它不太可能是一顆彗星。有可能是一顆巨大的小行星,200萬年前因為撞擊而分裂。撞擊產生的溫度約為815° C,一般來說構成彗星的冰塊在這個溫度會融化。P/2013 P5更有可能是變質岩構成的。

天文學家觀測到六尾小行星

據NASA稱,P/2013 P5過去五個月在週期性地噴射物質。科學家推測這顆直徑426米的小行星最近變得更加活躍了,原因因該是太陽風的影響,而不是一次新的撞擊。因為他們沒有發現撞擊產生的碎片雲。因為不斷地噴射物質,這顆小行星旋轉得越來越快,最終可能會導致自身的分裂。科學家們正在觀測噴射尾巴是否集中在小行星的赤道位置,來確認“旋轉假說”。

來自德國的Jessica Agarwal所建立的模型表明,這顆小行星分別在4月15日,7月18日,7月24日,8月8日和9月4日噴發了5次。噴射的物質質量在100噸到1000噸之間。Jewitt相信我們發現了這樣的一顆小行星,以後就會發現更多。第一個總是最令人驚喜的。[小野妹紙 via Gizmag]

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