無厘頭研究之:這些恐龍身上的傷疤到底是啥

類別: 新奇

恐龍身上的小坑並不一定是來自某場殊死決鬥中的戰鬥痕跡。它們也有可能是某種和諧的遺留物——化膿感染,也就是面板病。

無厘頭研究之:這些恐龍身上的傷疤到底是啥

多年前,人們在美國猶他州發現了一處埋葬著三十多隻加斯托尼亞甲龍(Gastonia ankylosaur)的墳場。這些像坦克一樣的恐龍死於1.25億年前,它們留下了許多鱗片(保護著它們面板的、像盔甲一樣的骨板)。古生物學家注意到某些甲龍的鱗片上有小坑。猶他州立大學東古生物博物館館長Kenneth Carpenter參與了該研究,他表示這些小坑並不是咬痕。

Carpenter說:“如果恐龍被咬傷,那麼它們內部的骨頭就會被尖牙咬碎。那麼傷口附近的骨頭裂痕會向外輻射。我們並沒有看到甲龍的鱗片上有類似痕跡出現。”

在上月發表在《古病理學國際期刊》的新研究中,Carpenter與同事試圖利用鱷魚這種現代模擬來弄明白這些甲龍究竟承受了什麼痛苦。研究人員們觀察了能在鱷魚鱗片上留下痕跡的細菌感染、真菌感染和其它面板疾病。

在沒有軟組織的情況下,研究人員們不可能給甲龍的情況下結論性診斷。不過Carpenter及其同事猜測,很有可能某些甲龍患上了潰瘍性面板炎,如今的蛇類和爬行類動物主人也會患上這種疾病。(潔癖唯一能感到安慰的是,恐龍同鳥類和爬行類動物一樣,通常不會產生膿液。)恐龍的面板炎可能來自細菌或真菌感染,而這種感染可能是吸血寄生蟲引發的繼發感染。

無厘頭研究之:這些恐龍身上的傷疤到底是啥

Carpenter說:“一般而言,我們對恐龍的面板病了解並不多,因為我們找到的大部分證據都是它們的骨頭。”他還表示由於恐龍的面板罕見,古生物學家幾乎對恐龍的面板病一無所知。就他所知,儲存在猶他自然歷史博物館中的鴨嘴龍面板觸控標本能作為恐龍潰瘍性面板炎病變的直接證據。(由於恐龍面板的罕見,這塊面板已經從觸控標本中撤下。)

西部大學衛生科學恐龍疾病專家Elizabeth Rega說:“現存的動物也會出現細微感染,就像人類運動員的腳一樣。”Rega並未參與研究,她表示像她這樣的研究員越來越相信這些並不是咬痕而是普通的感染。

她解釋道:“但是,這些通常會被媒體忽略,畢竟恐龍的戰鬥更能吸引人們的眼球。”

[肌肉桃 via Mentalfloss]

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