國內觀光:中國的克隆豬產業

類別: 新奇

在中國南方起伏的群山中,你會聽到此起彼伏的豬嚎聲。一到餵養時間,廠房裡就各種騷亂,圍欄內的二師兄們各種亂竄。但這並不是一個普通的農場,它是由快速成長的BGI(華大基因)公司開辦,目前已經發展為世界上最大的克隆豬中心。

克隆技術也許並不新鮮,但新鮮的是它被大規模應用於生產。

國內觀光:中國的克隆豬產業

第一間豬棚裡有90頭豬,它們看上去很正常,沒什麼特別的,但其實每一頭豬的體內都帶有克隆胚胎,很多就是它們自己的克隆體。

這個地方每年生產500頭克隆豬,數量不能不說驚人。中國正在利用科學擴充套件這種產業規模。

令我(原作者)驚訝的是,我們還被帶去參觀生產過程。圍欄旁邊的屋子就是手術室,一隻母豬四仰八叉地躺在手術檯上正在被麻醉,它頭上戴氧氣面罩,呼吸平穩,蹄子上套著藍色塑料袋。兩名技術人員向母豬體內插入光纖探頭確定母豬的子宮位置,另一個人從冰箱中取出試管,試管裡裝的就是囊胚。很快,它們就被植入母豬體內。

手術室內並沒有空調裝置,也不是特別乾淨,母豬的頭部蒼蠅亂飛。

國內觀光:中國的克隆豬產業

我檢視了相關資料,這個小分隊每天可以做兩例植入手術,手術成功率是70%到80%。

隨後, 我們被領進了另一間養殖棚,這裡很多新生的小豬仔依偎在母豬身邊吃奶,室內有加熱燈保溫。其中有一些豬是二次克隆後的產物,大部分豬都已被改良基因。

這項工作的關鍵是用豬來測試新藥。因為它們的基因與人類相似,豬可以充當有效的“實驗模型”,所以改造基因對這個過程是有幫助的。

有一批特別小的豬仔被移除了生長基因,所以它們在1歲時就停止生長了。還有一些豬仔的DNA已被胡亂地修補過,目的是防止老年痴呆症。

國內觀光:中國的克隆豬產業

回到公司總部,一群技術員在顯微鏡前弓著腰。這就是BGI所謂的改革:用人力代替昂貴的機器,這被稱為“手工克隆”。

主管的科學家Yutao Du博士對這項技術進行了解釋,我聽著都有點暈眩了。
“我們可以大規模克隆,”她告訴我,“30到50個人一起工作,我們這兒就是個‘克隆工廠’。”
‘克隆工廠’這個概念是直接從科幻小說中借來的,但在這裡,深圳某一個老鞋廠裡,一種新產業正在崛起。

BGI的雄心壯志令人驚歎,它不僅是世界上最大的克隆豬中心,還是世界上最大的基因序列調整中心。鄰近的建築裡,有很多基因定序機器全天候處理基因程式碼。

舉例說明下這個規模,歐洲最大的基因測序中心是劍橋附近的威康信託基金會桑格研究所,它只擁有30臺機器,但是BGI擁有的數量是156,甚至還收購了一家美國公司。

BGI執行長Wang Jun告訴我他們是多麼需要這種技術來研發更高效且低成本的破解基因方式。

再來比較下規模:最近才啟動的一個英國專案力圖為1萬個人類基因組定序。而BGI頗具野心的目標是100萬個人、100萬種動物和100萬種植物。

Wang Jun特別強調,所有這些工作必須與人們的生活緊密相關,比如提供更好的醫療保健或更美味的食物。BGI食堂被用作一些來自實驗室的產品的試驗平臺,這些食物的尺寸都是常規規格的兩倍,例如石斑魚、豬、酸奶。

我問王軍他如何選擇基因定序。之前聽到“克隆工廠”這個詞時我被震驚了,現在還有更誇張的:
“如果它味道很好你就應該定序,”他告訴我,“你應該知道這個物種的基因裡有什麼。”

味道好就是評判標準之一。他提到的另一個標準是能提高產量或醫療福利。
“第三個標準是看它是否可愛。任何看起來可愛的東西,比如熊貓、北極熊、企鵝,你就應該定序。”他解釋說。

我想知道他對擁有控制自然的力量有何感受,但他馬上反駁:“不,我們遵循自然。很多人死於飢餓和蛋白質供應不足,所以我們必須想辦法去應對,比如把大米作為一個物種來探索它的潛能。

中國正在通往科學巨人的道路上發展,它在月球上有一個機器人探測器,它擁有世界上最快的超級計算機,還有一個對生物學的未來有極大影響的華大基因研究中心。

[panpan via BBC News]

國內觀光:中國的克隆豬產業原文請看這裡