樹懶再懶,拉屎也要下樹

類別: 新奇

樹懶再懶,拉屎也要下樹

樹懶是典型的熱帶雨林沉迷者,然而這些行動遲緩的樹上居民也將自己的身體免費提供給飛蛾和藻類當住所。

三趾樹懶大概每週從樹上下來拉一次屎,這是為了給生活在其皮毛中的飛蛾提供生長的溫床,並且為那些給樹懶提供飲食補充的藻類提供吸取營養的機會。雖然下樹會消耗更多的能量,而且讓樹懶變得更易被捕食者捕捉,但相對豐富的食物來源似乎值得樹懶為此冒險。

科學家表示,樹懶、飛蛾和藻類之間有著重要的種間相互作用,並且這種作用似乎還在加強。樹懶的行為尤為重要,尤其是它們爬下樹拉屎的這種行為。

很少有哺乳動物是基於樹上棲息的食草動物。這些動物必須足夠小,因為需要輕便的棲息在樹上。但是相對的,這種動物又要足夠大,以此來消耗大量的植物,因為植物體內包含很多難以消化的物質。

樹懶在西班牙語中被稱為los perezosos(“lazies”),這種動物在進化中慢慢適應了在樹上生活。二趾樹懶有相對較大的巢區,並且各式食物都吃,比如水果和樹葉。相比之下,三趾樹懶的巢區有更多的限制,而且它們只吃樹葉。它們有著哺乳動物中最慢的消化速度,休息的時候能量消耗也很少。

Pauli和他的同事們認為他們知道這些三趾樹懶為什麼要爬下樹來方便。他們假設這種行為維持著樹懶皮毛間的生態系統,並且給樹懶帶來神祕的營養價值。這些研究人員在哥斯大黎加捕捉到了二趾樹懶和三趾樹懶,並計算它們身上的飛蛾數量以及每隻樹懶身上氮、磷和藻類的數量。團隊成員還從樹懶的前胃中收集消化物,前胃是樹懶將食物吞下後儲存的地方,通過將消化物成分與樹懶皮毛上的藻類相比較,就能知道樹懶到底有沒有食用這些藻類。

樹懶在樹下拉完屎以後,它們身上的飛蛾會在糞便中產卵,之後蟲卵會在糞便中孵化,飛蛾將會再度回到樹懶身上。而且樹懶身上的真菌可以分解飛蛾屍體,釋放養分促進藻類生長。飛蛾也有可能直接將糞便中的養分帶到樹懶的皮毛上以供給藻類生長。

樹懶食用藻類,是因為藻類富含脂肪化合物,還給樹懶提供能量。除了充當美味的食物之外,藻類還可以起到偽裝的作用,讓樹懶躲避天敵,比如角雕。樹懶、飛蛾和藻類之間的共生關係可以很好地解釋為什麼在高度淨化的環境中樹懶難以很好的生長。

[千里之外 via LiveScience]

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