被潛魚鑽菊花吃性腺的海蔘

類別: 新奇

被潛魚鑽菊花吃性腺的海蔘
如果佛教徒的轉世輪迴理論是對的,那麼你真的很難想象究竟上輩子造了什麼孽才會轉世變成海蔘。明明上一分鐘你還是個人,下一刻卻突然變成了一段在海底蠕動的腸子,從一端吸進食物,然後又從另一端排出去。

而且,還會被潛魚給纏上。

作為海蔘的你,需要通過菊花進行呼吸,而你在呼吸的時候,會遭到潛魚的攻擊——潛魚會唰地一下鑽進你的菊花,然後舒舒服服地待在你的呼吸器官裡,吃掉你的性腺。更糟的是,它們還可能成雙成對地鑽進你的體內,在你的體腔裡愛愛。直到此時你大概意識到了自己上輩子究竟造了多大的罪孽。

潛魚有眾多種類,它們並不是只攻擊海蔘。它們也會鑽進海星體內;潛魚亦名珍珠魚,之所以叫珍珠魚是因為曾經在牡蠣體內發現過身上覆滿珍珠母的潛魚屍體。

潛魚這種鑽菊花的奇怪習性,主要是由住房危機導致的。要知道,海底之下藏身之處對於小魚來說總是供不應求,特別是那些缺少珊瑚叢的海域。對於潛魚而言,再沒有比海蔘更好的住處了,這些移動房屋海底多得是,只要你願意住在海蔘的屁股裡,房子還是大把大把地有。

比利時烈日大學的生物學家 Eric Parmentier 說,潛魚主要是依靠氣味來尋找海蔘。在找到海蔘之後,潛魚還需要依靠它們的感覺器官側線,來判斷哪端才是家裡的正門,側線可以幫它們感知流水方向,而海蔘會從屁股向外進行排洩。

被潛魚鑽菊花吃性腺的海蔘

Parmentier 說:“它們有兩個方法可以選擇。一個是猛甩尾巴一頭鑽進去;另一個是先將頭部對準海蔘菊花的高度,擺動小尾巴以側線的角度倒退進去。之所以這麼做,是因為海蔘意識到了潛魚的存在,於是收緊了菊花。但是海蔘需要呼吸,所以它不得不開啟菊花排水。被潛魚堵住了水流之後,海蔘只能努力將菊花越開越大。”

受品種影響,潛魚入住海蔘體內之後,會做出不同的選擇:其一,只是暫住一下,對海蔘而言無利無害;其二,比較過分點的寄生方式,它們會吃掉海蔘的性腺。

但是,海蔘也有好好地武裝起自己。它居然喪心病狂到可以重生一些複雜的身體器官,比如腸,和性腺。這種能力實在是太違規了。

海洋生物學家 Christopher Mah 說:“海蔘最彪悍的技能大概就是射內臟,它們會摔捕食者一臉內臟,讓捕食者煩不勝煩。所以遇到敵人的時候,它們是真的丟擲內臟,將腸子當武器用來射擊敵人,分散捕食者的注意力。”
被潛魚鑽菊花吃性腺的海蔘
就跟切腹的武士一樣,不管世界樂不樂意,海蔘就這麼到處拋灑自己的內臟。這種機制是否是因為潛魚的需求而觸發的,目前尚不清楚。但是潛魚確實是海蔘拋內臟的受益者。畢竟它住在海蔘體內,如果海蔘無法保護自己,被吃掉的話,那潛魚也就連帶玩完了。從進化角度來看,這個問題蠻有趣的。

Parmentier 在2005年的一篇文章裡寫道:“這很可能是自然選擇的結果,選擇一個防禦能力比較高的寄生生物可以將危險係數降至最低?”

有些品種的海蔘防禦係數更高。它們長有數百根毒腺管,黏糊糊的毒管可以從菊花噴射出來,黏在捕食者身上,定住它們。但是這招對潛魚無效,Parmentier 說,很可能是因為潛魚身體上覆蓋了一層超級厚的粘液,擋住了毒素。

不過海蔘也並非對潛魚都毫無防備。有些品種的海蔘為菊花裝上了一副鋼牙利齒,這對於防禦潛魚來說無疑是很有效的手段。
被潛魚鑽菊花吃性腺的海蔘
Mah 說:“關於部分海蔘屁股長有牙齒的原因其實並未得到證實,我們還不清楚這些牙齒是否真的是用於防禦魚和螃蟹,或許,它們只是剛好在屁股上長了牙齒,而我們多事地把它當成了一種防禦機制。”

[小腦袋 via wired]

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