波音公司正在研發垂直起降軍用飛機

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航空業巨頭波音公司正在設計一種新型飛機,這種飛機可以垂直起降以及空中懸停。這種飛機基本上可以說是直升機和固定翼飛機的混合產物,而且有一天它可能被軍方用來在戰場上運輸部隊、武器和貨物。

波音公司是最近收到美國國防部先進研究專案局(DARPA)資助的四家公司之一。DARPA位於美國國防部旗下,負責開發新的軍事技術,這次資助的目的是設計新的無人垂直起降飛機。作為協議的一部分,波音公司將收到1700萬美元的研發資金。

DARPA的官員表示,工程師已經很難從根本上提高垂直起降的效能,特別是在垂直飛行和巡航功能方面。

波音公司的原型機被稱為“Phantom Swift”,機身上有兩臺大風扇提供垂直起降的基本動力,另外在翼尖上還有兩臺小風扇提供額外動力以及在懸停時控制機身。

波音公司正在研發垂直起降軍用飛機

Phantom Swift研究團隊的領導人Dan Newman在一份工作報告中表示,保證飛機垂直起飛同時還要低速控制著實是一項挑戰。想要持續高效率的懸停也很困難,增加高速巡航就更具挑戰性了。波音公司的目標是在不犧牲高效懸停功能的前提下,讓飛機的最高時速達到每小時460英里(每小時740公里)。

如果這些功能在飛機上得以實現,對於戰術軍事航空來說則具有里程碑的意義。並且波音公司的技術人員相信Phantom Swift將是問題的最終答案。

去年,波音公司的工程師設計了小型的Phantom Swift原型機,並且運用了3D列印技術進行設計、製造,還用早期的飛機模型進行試飛。雖然現在設計的是無人機,但是DARPA希望最終可以製造出載人飛機。

到2015年底,接受資助的四家航空公司:波音、極光飛行科學公司、Karem飛機公司和西科斯基飛機公司將被要求向DARPA提交飛機的初步設計。經過意見稽核之後,DARPA將會選擇一份設計進行工作原型機的製作。

根據DARPA官方訊息,第一架垂直起降的飛機將於2017年或2018年測試飛行。

[千里之外 via LiveScience]

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