如何有效的幫助非洲人民:可以從稀薄空氣中獲取飲用水的塔

類別: 新奇

如何有效的幫助非洲人民:可以從稀薄空氣中獲取飲用水的塔
利用冷凝原理設計的瓦爾卡(Warka)水塔

設計師阿圖羅·維托裡(Arturo Vittori)稱他的發明能每天為偏遠村莊提供25加侖(114升)清潔的飲用水。

在埃塞爾比亞的一些地方,人們要步行6小時才能找到飲用水。一個名叫水利工程(the Water Project)的組織說,這些地區的人們一年總計耗時約400億個小時用於尋找水源、獲取飲用水。有時,即使找到水源,通常該處的水還不一定能安全飲用。有些水源往往受動物排洩物或其它有毒物質汙染;一些池塘和湖泊裡傳染性細菌滋生。

缺水問題光在非洲就影響了近乎10億人的生計,也引起了慈善家們如演員兼Water.org的共同創立人馬特·達蒙(Matt Damon)和微軟的共同創始人比爾·蓋茨的關注,他們通過各自的非盈利機構斥資數百萬美元進行研究尋找解決辦法,開發的產品中有能把衛生間汙水轉化成飲用水的裝置和“再創造廁所”。

然而,批評者們質疑在連當地維修人員都沒有的遙遠村落如何能利用這些複雜的技術。而且,維護費用和維修問題都使這些方法無法付諸實現。

Toilets for People 創始人詹森·凱舍( Jason Kasshe)在《紐約時報》的一則評論裡批評道:“過去60年間許多失敗的開發專案已經給了我們很多教訓。”

一些並不複雜的低技術含量的發明,如生命吸管(life straw)也需要使用者有找到水源這一前提。
人們面臨著困境:如何用一種既實用又便捷的方式得到飲用水?瓦爾卡水塔新產品打破了僵局,它是一個既便宜又易於安裝的裝置,能夠從空氣中獲取大量新鮮的水。

發明者、工業設計師阿圖羅·維托裡(Arturo Vittori)和他的同事安德里亞斯·沃格勒(Andreas Vogler)避開復雜的配件和工程學解釋,他們的設計著眼於結構、材料和工作原理的基本元素。

初看這個高達30英尺(9米)、用原產於衣索比亞的無花果樹命名的、像花瓶形狀的水塔,人們會以為眼前的傢伙是某件華麗的藝術品。但其實它的每一處細節,從精心設計的曲線到選用的獨特材料都有著明確的功用。

如何有效的幫助非洲人民:可以從稀薄空氣中獲取飲用水的塔

每座水塔精巧的外殼由重量輕、具有彈性的燈芯草莖杆編織而成,設計的紋路使結構穩定性良好,能讓空氣流通又不懼強風。由尼龍或聚丙烯製成的網眼懸掛在內部,容易讓人聯想起巨大的中國燈籠,它收集在表層形成的水滴。當空氣冷凝時,水珠就會落進水塔底部的一個容器。容器中的水再經過一個水龍頭般的管道傳送給地面上等待甘露的人們。

使用網眼幫助生成清潔飲用水並不是個全新的概念。早在幾年前,麻省理工的一名學生就用這種方式設計出了一個霧收集(fog-harvesting)裝置。但維托裡的發明比之前的理念產生出更多的水,且成本更低。

維托裡說:“在衣索比亞,公共基礎設施幾乎不存在,挖一個水井之類的設施也非常困難。為了尋找水源,人們需要挖到地底深處,有時深達1,600英尺(488米)。因此技術困難花費昂貴。此外,水泵不僅需要電力支援,一旦出現故障還要更換零部件。”

那麼,低技術設計的瓦爾卡(Warka)水塔如何進入撒哈拉沙漠以南的偏遠的村莊呢?維托裡稱實地操作試驗顯示,一天的時間內一座瓦爾卡水塔能夠收集超過25加侖(114升)的水。他說因為收集冷凝水最重要因素在於黃昏和黎明之間的溫差,試驗證明這些水塔在沙漠地區的集水效果非常好,當時那裡的溫差高達50華氏度(10攝氏度)。

如何有效的幫助非洲人民:可以從稀薄空氣中獲取飲用水的塔

水塔使用生物降解材料、容易清洗、不需要機械工具便可以在一週內搭建完成。維托裡補充說:“一旦有當地人掌握了必備知識,他們就能夠把這些搭建須知傳授給其他的村民和團體。”

總之,搭建一座這樣的水塔費用約為500美元(3,105元),不到比爾·蓋茨廁所專案的四分之一(廁所的安裝和維護需要2,200美金)。假如這種水塔量產的話,價格將變得更低。維托裡團隊希望到明年為止能在衣索比亞搭建兩座這樣的水塔,他們目前正在該地區尋找對該集水技術感興趣的投資者。

維托裡說:“我們的努力不光能夠減少疾病。許多衣索比亞偏遠村莊的孩子們每天花數小時找水,他們應該把時間投資在更具生產力的活動和教育上。假如我們能為人們提供便利使他們能更獨立的話,他們就能夠從這種生活模式中解放出來。”

[shixinxin via Smithsonian]

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