轉基因細菌可以減肥?

類別: 新奇

轉基因細菌可以減肥?

人類和小鼠腸道都寄居有大腸桿菌。最近有科學家發現,把經過基因改造的大腸桿菌植入小鼠腸道,可以讓實驗組的小鼠體重增加少於對照組。其原理是:大腸桿菌被基因改造後會產生一種叫NAPE(N-醯基磷脂醯乙醇胺)的物質,當我們進食時,NAPE會被代謝為一種激素,而這種激素則會通過血流進入大腦,降低我們的食慾。因此腸道植入有轉基因大腸桿菌的實驗小鼠在進食時,由於獲得額外的NAPE,因此它們會有錯覺認為自己吃太多了。而整個實驗目前沒有發現對小鼠健康有其他負面影響。

這項實驗已經在《臨床研究期刊》(The Journal of Clinical Investigation)上發表,實驗中小鼠分為實驗組和對照組。研究人員在實驗組小鼠的飲用水中加入了經基因改造的大腸桿菌,而對照組則沒有。然後給兩組小鼠提供相同的高脂飲食。結果發現,實驗組小鼠會吃得更少,體重增加也沒有對照組多。此外實驗組小鼠的胰島素抵抗的情況也更少——胰島素抵抗是糖尿病的一項指徵。

這項研究提示我們,也許我們可以把這些經改造的大腸桿菌視為益生菌,並植入人類體內,讓它發揮同樣的功效。不過當然這個方法僅僅是一個假設,畢竟老鼠和人類還是有差異的。

然而,如果這樣的細菌能夠安全的應用在人類身上的話,那麼它將會是廣大肥胖人士的福音——考慮到目前眾多減肥藥的失敗例子。而且大腸桿菌可以寄居在人類腸道達4周,也就是說一次干預(服菌)可以維持很長一段時間,而現在的減肥藥則要求每日服藥。此外,一般的益生菌並不容易在人類腸道寄居,而大腸桿菌則相對容易。

[dalin via PopSci]

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