人類扔到海里的塑料垃圾,99%都神祕消失了

類別: 新奇

人類扔到海里的塑料垃圾,99%都神祕消失了
塑料發明於19世紀早期,從1950年開始逐漸被人們喜愛。1950年以後20年塑料生產量已增長20倍,達到年產兩千二百萬噸。上世紀70年代以來,大概有0.1%的塑料投放入海,保守估計達到一百萬噸(實際資料應該比這多得多)。

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但奇怪的是,海里沒有塑料。或者保守點說,至少在大部分海域是沒有的。根據一項最新發布的研究,科學家在開放的海域中只發現了7千至三萬五千噸漂浮在海面。換句話說,剩下的97%-99%塑料垃圾失蹤了。

它們到底去哪了呢?雖然有可能是陽光對其降解侵蝕或者有些小塊垃圾被海浪衝回海岸,但研究人員仍有疑慮。

科學家推測有可能是海里的小魚們把塑料吃掉了,最有可能是燈魚和其它小型海洋中層物種,它們只在晚上游到海面找吃的,且為迄今為止海洋裡最多的魚。

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關於小魚吃塑料的證據之一是那些消失不見的塑料規格都在0.5-5毫米大小,正好符合那些中層海洋小魚喜歡吃的動物的尺寸。經過對它們胃裡的殘渣分析,果然包含從三分之一的可吞食塑料塊還有其它垃圾,尺寸都符合0.5-5毫米之間。

從塑料垃圾消失的海域來看,這樣的推測也是成立的。下面是一幅地圖:

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圖解:這是海洋中表面漂浮塑料垃圾的全球分佈點,不同顏色的圓點代表不同密度(詳解見右上角)。這個地圖集中顯示了442個點,灰色區域是建立模型設想的塑料垃圾最集中的海域,黑色和淺灰色分別代表堆積區的內部區域和外圍;白色部分是預設的無沉積區。

我們可以看到,分佈最集中的地區就在下圖中的五大環環流(北大西洋環流、南大西洋環流、北太平洋環流、南太平洋環流和印度洋環流)。

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當寒流與暖流交匯,引起海水鼓動形成漩渦,大量塑料垃圾跟隨洋流漂動流入環流中間,有時會在環流幾百英里以外海域。碰巧的是小型海魚也盛產於大洋環流,密度在每平方米一條。

不論這些魚能不能把塑料排洩或者嘔吐出來,我們都不認為吃塑料能給它們帶去好處。令人擔憂的是,塑料裡的有毒化學物質會滲透進它們的組織,這有可能對人類有害。研究發現,塑料小球也常見於吃小魚的食肉動物(包括金槍魚、鯖魚等人們最愛的魚類壽司食材)腹中。

[小笨 via Quartz]

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