如果孩子從沒接觸過語言會怎樣

類別: 新奇

如果孩子從沒接觸過語言會怎樣
用尼加拉瓜手語說故事的少女

孩子從很小的時候起就根據他們聽到的和周圍看見的東西來學習語言。但是如果一個孩子從來沒接觸過任何語言,沒有人與他對話過也沒有人和他打手勢,那會怎麼樣呢?這樣的科學研究一定會非常有意思,但同時也非常不人道。文化歷史學家 Roger Shattuck 甚至將它稱為“被禁止的實驗”。

在社會還沒有什麼人權意識的時候,幾個古老的統治者曾經做過這樣的實驗。根據希羅多德的記載,大約公元前600年時,埃及法老普薩姆提克一世曾經隔離了兩個新生兒,交由一個牧羊人撫養,並嚴格禁止牧羊人與他們說話。這兩個孩子說出的第一個單詞是“becos”,在古佛裡吉亞語中意為麵包。但是這很有可能只是孩子們無意識地亂髮聲,類似“bababa”。羅馬皇帝腓特烈二世在13世紀也做過類似的實驗,但帕爾馬托缽僧的編年史中記載,“實驗是無用功,因為那些孩子們生活根本離不開拍手、手勢,和愉快的神色”。

在現代,由於一些悲劇我們也見識到了被語言隔離的孩子身上會發生什麼。“野孩”吉妮維克多就是被虐待和忽視的例子。但是,在他們的例子中我們無法將語言隔離的影響和他們受到的其他惡劣待遇的影響獨立區分開來。

另一個孩子們天生被語言隔離的例子,就是耳聾的孩子生活在不懂手語的人群中間。儘管他們的家人常常會自創一種與他們交流的方式,即“家庭手語”。就好像是在非常吵的演唱會上我們會打的手勢,它們並不是一種完整的語言。

在上世紀80年代的尼加拉瓜,很多孩子們被帶到了全國第一家聾啞學校中。在那裡,很多孩子,尤其是年齡小的孩子,學習了其他同學的家庭手語,並將它們完善成了一門完整的手語。尼加拉瓜手語向我們證明了,即使孩子們學習語言需要年紀小的時候得到一定的語言投入,但他們有能力利用不完整的資訊舉一反三,來得到更完整和複雜的結果。這樣向我們展示了人類大腦的無限潛力。

[小寒 via slate]

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