“Wow”之謎即將解開

類別: 新奇

“Wow”之謎即將解開

1977年,當一位來自俄亥俄州立大學的SETI研究員在操作“大耳朵”無線電望遠鏡時,曾接收到一個來自人馬座的極強訊號,該訊號持續時間長達72秒,然而至今再也沒有再次出現過。當發現者將這段訊號列印出來後,內心的狂喜溢於言表,激動萬分地在訊號紙上寫下了“Wow!”的感嘆。自此,人們便將這段奇特的訊號稱作“Wow”。

許多研究人員持這樣的觀點,該訊號極有可能是我們對外星廣播實施的首次攔截。最近新興起一種全新的理論,據“新科學”報導,一旦得以證實,將有望為我們最終揭開令人費解的空間訊號背後奧祕的神祕面紗。

Antonio Paris,一位來自佛羅里達州聖彼得堡學院的天文學教授,提出了這樣的理論。他認為該訊號可能只是來自一顆路過地球的彗星,而不是人們期待的外星人。雖然這樣的想法遠不如外星人理論那麼浪漫和振奮人心,但它實際上可以很快被測試是否屬實。

Paris解釋說:“我在開車時靈光一現,想到了這種可能性。並思考如果一個行星的主體部分,移動得足夠快,是否能成為訊號的來源。”

正好有兩顆彗星,266p /克里斯坦森和P / 2008 Y2(吉布斯),存在可能使它們成為1977年訊號來源的執行軌道。然而這些彗星在1977年都沒有被發現,所以直到現在也沒人將它們和這段訊號聯絡起來。

然而當彗星足夠靠近太陽時,它們會釋放出大量的氫,一旦氫以這種方式被釋放出來,就有可能向地球發射“哇!”的訊號。

根據推算,彗星266p /克里斯坦森將在2017年1月25日回到它1977所經過的那片區域。彗星P / 2008 Y2(吉布斯)也將在2018年7月1日迴歸。這意味著科學家可以重新分析這兩個彗星,研究他們的釋放出來的氫是否會發出“哇!”的訊號。如果其中任意一個彗星被證實,那麼關於外星人訊號的問題也就告一段落了。

儘管如此,如果你是一個狂熱的外星人理論的支持者,仍有保持希望的理由。對於一個彗星來說,如果想要發出一個訊號強度與“Wow!”類似的訊號,這意味著它需要擁有大量氫的儲備量。這的確有一定的可能性,但可信度也並非那麼高。

“一旦彗星射電光能達到21釐米,我不明白它們為何不常被觀測到。”來自加利福尼亞,帕薩迪納的噴氣推進實驗室的James Bauer提出這樣的問題。

不管怎麼說,我們很快就能知道了,這兩顆彗星是否足夠特殊到能為我們解釋“Wow”訊號的真相。

為此,Paris啟動了一個眾籌買射電望遠鏡的活動,想通過它來檢驗自己的假設是否成立。這一活動從3月開始,截至4月15日,已經籌集到了多達14850美元,距離它16000美元的目標已經不遠了。

[一隻鹹魚 via mnn]

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