可以將二氧化碳轉化為燃料的轉基因細菌

類別: 新奇

可以將二氧化碳轉化為燃料的轉基因細菌

來自哈佛大學的能源系教授、首席研究員Daniel G.Nocera在芝加哥能源政策研究所的一次演講說道:“目前,我們正在嘗試使用轉基因細菌產生異丙醇、異丁醇和異戊醇。這些都是可以完全燃燒的醇類,並且它們是通過轉基因細菌用分解水產生的氫氣和轉基因細菌呼吸吸收的二氧化碳合成的。”

細菌被修改了基因,使得它能夠吸收氫氣以及二氧化碳,並且將它們轉化為醇類燃料。這項研究的目的是實現轉換效率的顯著提高,使得轉換效率高於植物。就在這個月,Nocera宣佈,它的轉基因細菌的太陽能轉換效率已經比植物高出10倍。

可以將二氧化碳轉化為燃料的轉基因細菌

這種被命名為Ralston eutropha的細菌,被接入了可以將三磷酸腺苷(ATP)轉化為醇類燃料的基因,所以它得以吸收氫氣和二氧化碳然後轉換為三磷酸腺苷,最後轉換為醇類燃料。在實際應用中,這種轉基因細菌可以無限量地吸收二氧化碳並且產生能量。

在研究結果的即將發表之際,Nocera希望可以有更多人為它可以在實際應用中大展拳腳而感到興奮。他就這一點做出這樣的解釋:這種轉基因細菌並不是解決大氣中的二氧化碳的辦法;不過它可以幫助我們緩解快速消耗的化石燃料的壓力。

在今年年初,來自南加州大學的G. K. Surya Prakash的團隊宣佈實現了利用從空氣中收集的二氧化碳分子與氫氣分子轉化為甲醇的反應。這個反應已經不是什麼新鮮事,但是該研究團隊確定了一種可以顯著提高反應效率的催化劑。正是一種基於金屬釕的均相催化劑,使得研究者們可以將空氣中收集到的二氧化碳新增到氫氣中進行反應。在反應中,這種催化劑與其他一些化合物共同發揮作用,使得有79%的二氧化碳轉化為甲醇。

儘管化學家們在這一偉大的研究成果奔走相告,但還是有一些人批評,為大氣中的二氧化碳找到了切實可行的用途,也是在變相鼓勵人們繼續燃燒化學燃料。而化學家們只是希望他們的研究,可以為因人類大量使用化石燃料而超出自然修復能力的碳迴圈做些事情而已。

[DoctorP via futurism & sciencealert]

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