牛頓差一點就成為了語言學家

類別: 新奇

17世紀偉大的物理學家牛頓有不少成就。人們現在還在學習他的牛頓運動定律和萬有引力理論。另外,這個傢伙還發明瞭微積分,寫了一篇與光學有關的冗長論文,並沉迷於鍊金術。但很少有人知道牛頓年輕的時候曾經試圖發明他自己的通用語。

牛頓差一點就成為了語言學家

單詞的意義很雜亂這一點令年輕的牛頓迷糊不已。他認為如果能通過一種更加有序的公式,讓人們在一聽到這個單詞的時候就知道它的意思,那麼人們的交流會得到很大提升。正如牛頓說的那樣:“最好用同一個字母命名同一類事物:比如用S開頭的單詞命名樂器和用T開頭的單詞命名野獸等等。”

語言學家Arika Okrent和插畫師Sean O’Neill曾簡要介紹過牛頓這一嘗試性舉動:

實際上牛頓有不少志同道合之人。創造出新語言的人被稱作“conlangers”。目前最成功的創造語是誕生於1887年的世界語(Esperanto)。但大部分情況下,你只能在科幻小說裡見到創造語,在那些作品中創造語言是構建世界的關鍵步驟。比如約翰·羅納德·瑞爾·托爾金曾在他的指環王三部曲中創造出精靈語。大衛·j·彼得森曾在權力的遊戲中創造出多斯拉克語,而馬克·歐克蘭曾在星際旅行3:石破天驚中創造出克林貢語。

這些虛構的語言通常詞彙量有限,僅幾千個單詞。而除了世界語(目前全球僅200萬人說這種語言,說這種語言的人大部分集中在歐洲、東亞和南美)之外,這些語言通常無法流行起來。沒錯,確實有克林貢語翻譯,也有不少人學習加州理工學院語言學教授Paul Frommer為阿凡達創造的納美語,但尚沒有哪一種虛構的語言能夠成為人們交流時使用的正式語言。

牛頓的努力也沒有遇到更好的結果:意識到就算他花費一輩子的時間在語言學上取得的成就也不會很大之後,他放棄了這種努力,並投向了更遠大的目標。畢竟他的那些基本原理可不會自己蹦出來。

[肌肉桃 via Gizmodo]

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