人為什麼會感到敬畏自然

類別: 新奇

人為什麼會感到敬畏自然

回想一下你上次體驗到敬畏的感覺。抬頭看看天,風捲殘雲,低頭望望地,萬物生長。你可能會感受到宇宙如此廣闊,人類那麼渺小。似乎涼氣襲來,自己在空中站不住腳。

心理學家把這種敬畏(awe)歸為“自我超越”(self-transcendence)的一種:你模糊了肉體身影的邊緣,觸碰到了比自己更巨集大的存在。

藝術家們自古就將這種敬畏用得淋漓盡致,但科學家們直到最近才開始對這種現象進行深度分析。2003年,著名心理學家Jonathan Haidt和Dacher Keltner發表了一篇引起震撼的論文,表示敬畏之心能提升人們的正確感,以及讓人們更願意幫助他人:“引起敬畏的事件對人的改變與成長或許有著最快最強大的影響。”

而最近,賓夕法尼亞大學的一組研究者們則在該研究的基礎上,探討了“總觀效應”(overview effect)這種心理學內涵。該研究發表在Psychology of Consciousness上。總觀效應這詞由心心理學家Frank White在1987年創造,指的是宇航員在太空中觀看地球后產生的認知轉變。White發現,許多宇航員都有過“包括驚奇和敬畏,與自然連為一體,超越現實,天下大同在內的顛覆性體驗。”

在本篇研究中,心理研究者David Yaden與他的團隊試圖詮釋這種效應,並找出在其它環境下利用這種效應的力量的方法。

人為什麼會感到敬畏自然

他們分析了許多宇航員有關這種體驗的描述。如美國宇航員Kathryn D. Sullivan談論過她第一次在太空中看地球的感覺:

德國宇航員Signmund Jahn也有說過以下的話:

人為什麼會感到敬畏自然

研究者將這種敬畏之心分為兩個部分:知覺上的廣闊(perceptual vastness),即目睹尺度巨集大的風景,和概念上的廣闊(conceptual vastness),即意識上的震撼。

他們得出的結論與2012年的一篇研究類似,顯示這種敬畏自然的體驗有著與利他主義有關的心理益處。敬畏讓人們讓人們意識到自己其實更加有空,不會那麼不耐煩,於是會更好更有效地合作,在進化中幫助了我們祖先的生存。

另有研究者指出,可能是人控制衝動與冷靜的自主神經系統“感受”到了敬畏。正常情況下自主神經系統只有一側會工作,但在冥想和祈禱等強烈精神體驗中,兩側均被啟用。而且感動敬畏的情況下,腦中的頂葉——提供空間感覺與幫助身體辨別方向的部位——似乎停止了工作。在這時,萬物合一的體驗就隨著自我約束的遺失而產生。

目前Yaden和他的同事們正在試圖凝固這種與宇宙連為一體的體驗,在虛擬現實或球幕影片中將其重現。他們還在考慮與如SpaceX和Virgin Galactic之類的公司合作,因為他覺得,“整個太空旅遊產業…其實都是在販售總觀效應。”

而地球上的我們,沒能去太空旅遊之前,也能好好體驗別的敬畏。

[zzjeff via Science of Us]

人為什麼會感到敬畏自然原文請看這裡