NASA沒有放棄:在火星上尋找生命…的新方法

類別: 新奇

火星表層下肯定有水,在那裡也可能存在生命,它們被深埋在土壤裡免受乾燥、輻射和極端溫度等惡劣環境危害侵害。不幸的是,NASA似乎對尋找這些生命不太感興趣,他們更願意去尋找能夠維持生命的環境。有一群航空機械工程師,其中大部分為NASA工作,其中有一位甚至參與了好奇號的運作,他們認為應該自己動手採用更加直接的方法。

在他們的網頁上寫道:“雖然目前NASA的任務是尋找生命存在的痕跡,而不是尋找生命。我們認為這是一項錯誤。在火星上尋找生命,實際上我們需要尋找的是適合火星的生命。”

NASA沒有放棄:在火星上尋找生命…的新方法

尋找火星生命,挑戰之一在於設計合適的挖掘裝置。好奇號是第一個鑽入火星土壤的機器人(2013年)。當時它挖的洞有2英寸深,為了尋找生命,機器人需要挖的更深。但科學家們正努力設計一個足夠小足夠堅強能夠抵抗粉塵和輻射的機器人。

所以相比於往火星上發射巨大的飛鏢,ExoLance Indiegogo專案的科學家們更願意用大的草地飛鏢進行挖掘。

在NASA的標準下這個概念十分簡單。ExoLance可以利用另一個火星任務,當飛船進入火星大氣後,飛鏢發射器(名為Quive)從飛船上分離。當它以超音速到達地面後,就將自己的頭埋到了3-6英尺的火星土壤中。

當它的頭在挖洞時,一個類似於鼻子的東西就會從後端分離將生命探測器從裝置包裡暴露出來。ExoLance團隊稱,這是一個新陳代謝實驗可以區分生命和非生命的化學物質。同時,飛鏢的尾部保持在地面上,將相關的科學發現傳送給人造衛星。

其他的科學家也有與此相類似的想法。去年一支英國團隊成功的用飛鏢以每小時760英里的速度運送了11噸冰塊,希望測試一下用這種方法能否在冰冷的月球上尋找生命。

通過集資的方法,ExoLance的科學家試圖籌集250000美元建立一座模型,之後他們會利用飛機將這個模型扔到莫哈韋沙漠中進行測試。第二階段(需要更多資金)將重點發展生命探測裝置。

在他們的網頁上寫道:“一旦這個想法經過充分的實驗,並且我們對這個任務的可行性進行充分的驗證後,我們將聯手NASA、其他空間機構和一些商業組織將ExoLance帶入未來更多的火星任務中。”

這個團隊依然面臨著很多挑戰。其中一項,這項任務所需的經費將在1百萬到1億美元。他們還必須保證飛鏢能到達準確的深度,需要一個可靠的電源,需要保證負載儘可能小和足夠輕的重量避免額外的費用。

在火星上尋找生命的意義非凡,值得繼續折騰下去。如果能發現微生物,可能將重寫生物學、進化學和歷史。

[island via Popular Science]

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