「萬能過敏療法」取得重大進展

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「萬能過敏療法」取得重大進展

無論是枯草熱、食物過敏、還是哮喘,失常的免疫系統都會使我們遭罪不已。如今,研究人員想出了個新招數,迫使身體將花生、花粉等無害物質識別為朋友、而非敵人,此方法(理論上)可以終結一切過敏。他們運用奈米顆粒打造“特洛伊木馬”,使過敏原繞過免疫系統的防禦,被正式識別為“無害物質”。

目前,該研究只在老鼠身上做過,因此在進入市場之前還有很多檢驗工作要做。不過,該技術已經作為自身免疫性疾病的療法進行臨床試驗了,且目前看來似乎頗具前景。

這是一種萬用療法,你可以將任何過敏原裝在奈米顆粒裡。它新穎、安全、有效、長期,可以治療甚至治癒具有生命威脅的過敏性疾病。過敏性肺病患者也許不再需要終生服用藥物。

在免疫系統中,“先天免疫系統”負責告訴身體某些物質是無害的。但很不幸,一旦某種過敏感被標記為“壞人”,它便再也沒有機會再次接觸先天免疫系統——除非我們能夠以某種方式將過敏原“偷渡”進來,而這也正是此研究的內容。

研究人員採用經FDA批准的聚合物,研發了一些可溶性的奈米顆粒,並注入雞蛋蛋白質,然後注射到對雞蛋過敏的老鼠體內。通常情況下,這些老鼠會產生類似哮喘的反應,但由於這些雞蛋蛋白質被安全地儲存在“友方”奈米顆粒的內部,因此老鼠的身體並未產生反應。

更妙的是,巨噬細胞隨後會清理這些奈米顆粒。巨噬細胞屬於先天免疫系統,這就意味著過敏原會被當做正常物質進行處理。巨噬細胞會告訴免疫系統,這種過敏原或抗原是屬於這裡的,它是無害的。之後,免疫系統便會停止攻擊過敏原,恢復正常模式。

治療過後,老鼠不再對雞蛋產生過敏反應,它們的免疫系統也更為強健——此療法減少了導致過敏的、危險的Th2 T細胞,增加了平靜的、有益的調節性T細胞。

目前,研究人員正在對老鼠進行進一步測試,並最終會在人類身上進行試驗。他們希望對所有過敏情況進行測試,包括食物過敏、哮喘、枯草熱等。此外,其他研究人員也正採取相同技術對抗自身免疫性疾病,如多發性硬化、乳糜瀉等。

[蛋花 via sciencealert]

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