服務犬對人類健康的貢獻(圖)

類別: 寵物

動物(通常是犬)可提供特殊幫助的另一個領域是,它們在經過訓練後可幫助殘疾人料理生活。受過訓練的犬被稱為服務犬,給這種犬取專門名稱是為了便於在公共場所加以識別,而且可避免不必要地洩露主人的生理缺陷。例如,如果一個人帶狗走入通常不允許狗進入的場所(例如餐館),他只需說明這是隻服務犬,而無需說明自己是殘疾人。

最早訓練服務犬的記錄尚未發現,不過有組織地訓練導盲犬的工作卻開始於一次大戰期間的德國。多年來,導盲犬在許多國家是唯一的服務犬。但是近年來已訓練出為其他型別殘疾人服務的犬。服務犬可以是任何品種、形體或顏色的犬,有時也無需佩帶特殊識別標誌。服務犬最重要的品質是能夠可靠地履行任務,滿足主人的需求,而不會造成破壞性或災難性後果。

今天,有些犬經過訓練後能夠提醒主人注意某些具體的聲音,如門鈴聲、鬧鐘聲、或火警。甚至在有人呼叫主人名字時也會提醒主人。這類犬通常成為助聽犬,可給聽力有缺陷的人帶來極大方便。導盲犬不僅成為主人的眼睛,而且使他們返回到可視世界,增強自信,建立與其他熱愛寵物的人之間的聯絡。導盲犬和助聽犬本身不會治病,也不會改進人們的聽力或視力,因此這些犬並非有真正意義的治療功能。它們的作用是成為人體所具有的某種特殊功能的延伸。

在最近十至十五年裡,犬被訓練擔任一些具體的協助任務,例如揀拾東西,協助行走困難的人保持平衡,攜帶物品及開門等。這類犬通常稱為“助殘犬”。“助聽犬”的形體大小不限,而“助殘犬”的個性通常要大一些,因為它們要負擔主人行走時的部分重量或協助推輪椅。不過,如果其作用主要是幫助坐輪椅主人揀拾東西,就無需挑選大型犬。

最近,犬還被訓練完成一項驚人的工作。一些狗能夠預測到主人身上即將發作的癲癇病,並用吠聲發出警告。病人就會有時間找到一個安全的地方,並在病情發作之前尋求幫助。自從發現有些犬在主人即將發病時變得非常激動,有人總結出了一套訓練方法。讓犬來完成這項任務。犬在最初只是做出輕微的反應,但是經過訓練後,有時可在病情發作前40分鐘發出可辨認的訊號。有些犬甚至可區分主人病情發作時的不同形式。不難設想這類服務犬對癲癇病人的重要作用。

對於犬為什麼能夠提前預報癲癇的原因有許多說法。有的認為犬能夠探測到主人身體氣味的變化;有的更玄乎,認為狗與主人間存在心靈感應。或許最簡單的解釋是這種犬隻是像千百萬其他犬一樣在做同一件事—觀察主人的行為舉止。值得注意的是,具有預報癲癇病發作的犬都是感覺靈敏反應迅速的動物,且與主人關係密切。在病情發作前,人會不自覺地產生一些行為上的些微變化,而犬已掌握了這種病情發作的訊號。在犬與主人之間經常會發生類似的關聯。例如,如果主人在喝咖啡之間總會給狗吃一片餅乾,狗就會掌握這種關聯,每當聽到給咖啡壺灌水煮咖啡時它就會處於警覺狀態。

服務犬給予主人的不僅僅是具體行動上的幫助。照看寵物是一項責任,有助於人樹立積極向上的心態。據反應,服務犬的主人與家人都在心理、生理及社交關係幾個方面獲得好處。可能是動物分散了人們關注殘疾的注意力,為主人及家人帶來積極向上的關注點。

從以下事例中可看出服務犬的作用。一群殘疾兒童經常去一家繁忙的購物中心,他們有時帶服務犬,有時卻不帶服務犬。每當帶服務犬去時,兒童們就會從行人中獲得更友好的對待。犬的出現似乎打破了人與人之間有時存在的隔閡,並給予人們一箇中性話題。

服務犬還可促使主人改進心理健康,培養自尊心,增強融入社群的能力。這點可從另一項實驗中看出。這項實驗把四十八位使用輪椅至少兩年以上的人分成兩組,每組內都搭配不同年齡、性別和殘疾程度的人。一組人在實驗一開始就配備助殘犬,而另一組作為對照本在實驗進行一年之後才配備助殘犬。在兩種情況下,一旦實驗物件獲得助殘犬,他們對他人的依賴程度就都顯著減少,而對照組在等待期間就沒有這種變化。同時,隨著對他人依賴程度的減少,他們的自尊心就增強,心理狀態也改善。擁有助殘犬的人也更容易保持工作職位。

任何患終身殘疾的人都可獲得服務犬的幫助。然而飼養一隻動物是一項終生的責任,必須有殘疾人自己做出決定。服務犬可以由專門機構訓練或由他人訓練,也可由自己在他人幫助下訓練或完全由自己訓練。但是,必須根據需要進行訓練,並將其融入生活習慣中。訓練服務犬的技術以美國最先進,但是其他國家也開始認識到培養高品質服務犬的意義,不少地區也已開始行動。在許多地區,對服務犬的需求量往往超過供應量,這種情況希望今後幾年會有所改變。

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