埃博拉究竟從何而來

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埃博拉究竟從何而來

在一些非洲地區,一直有傳言說埃博拉是被醫療工作者從其他地方帶來的,這在一定程度上無益於控制該疾病的爆發。那麼,埃博拉究竟從何而來呢?

在感染人類之前,埃博拉真正的攜帶者目前尚不確定,不過專家們普遍認為蝙蝠最有可能是元凶。

“很多旁證都暗示了這個結果,但仍然缺乏決定性的證據,”Derek Gatherer說,他是英國蘭卡斯特大學的一名生物資訊學研究員。

根據世界衛生組織描述,第一例人類感染埃博拉的案例發生在1976年,疫情在蘇丹和民主剛果持續爆發,超過600人被感染。

差不多20年後的2005年,有研究者在中非國家加彭和民主剛果找尋了超過1,000個生物樣本,以搜尋埃博拉病毒的宿主。這兩個地方,都曾爆發過埃博拉的疫情。他們測試了679只蝙蝠,222只鳥類以及129只陸棲脊椎動物。

研究發現,唯一攜帶埃博拉病毒的動物就是蝙蝠,具體而言是三種果蝠:錘頭蝙蝠,富氏前肩頭果蝠,以及小項圈蝙蝠。

三種中至少有兩種蝙蝠同樣生活在幾內亞境內,而幾內亞正是此次西非埃博拉疫情爆發的源頭。所以很有可能這幾種蝙蝠就是病毒源。

在幾內亞,有研究者正在測試蝙蝠樣本,以找出任何埃博拉病毒呈陽性的個體。截至目前,世界衛生組織統計,已有超過5000人感染病毒,超過2600人死亡。

如果蝙蝠真是病毒源,那麼,一種很有可能的感染途徑便是將蝙蝠作為食物。比如蝙蝠湯是當地的名菜。

今年三月,幾內亞的官方宣佈,疫情爆發之後,禁止任何蝙蝠買賣。

然而,食用蝙蝠很有可能並不是唯一的傳播方式,因為烹飪會殺死病毒。在屠宰以及處理生蝙蝠肉的過程中,危險更大,他說。

現在仍不可知蝙蝠是否是唯一宿主,亦或者蝙蝠先感染病毒,然後傳給人類。如果能夠驗證,該地區內蝙蝠體內埃博拉病毒的基因序列與人類體內的一樣,就能強有力地證明,蝙蝠,正是感染的源頭。

目前有證據表明,蝙蝠不僅僅是埃博拉病毒的攜帶者,它們也被該病毒感染,並持續擴散至整個種群。通過檢視病毒的遺傳物質,研究者發現,在過去十年間,同種埃博拉病毒通過蝙蝠,從中非傳播至西非。

病毒有可能是蝙蝠或人類帶來的,不過,如果是人類的話,研究人員會在他往來的路上發現病例,Gatherer說。“極有可能,病毒先是在蝙蝠中傳播,但我們也不完全肯定。”

[puuuuuma via Livescience]

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