為避免被蜘蛛吃掉,蟋蟀會變得肥胖

類別: 新奇

為避免被蜘蛛吃掉,蟋蟀會變得肥胖

對於一隻蟋蟀來說,當一隻飢餓的蜘蛛可能在它附近徘徊時,享受美味多汁的葉子是一件很難做到的事情。另一方面,蜘蛛還會特地留下一些記號來提醒自己附近有蟋蟀。生態昆蟲學在本月出版的一項新的研究表明,蟋蟀對於這些蜘蛛留下的記號會用一些意想不到卻能救自己一命的方式迴應。

科學家在實驗室中測試檢查了超過 60個木蟋蟀 (樟子鬆蟋蟀,如圖)和苗圃網蜘蛛 (奇異盜蛛)之間捕食-被捕食的反應,並且這兩種昆蟲都是共同來自歐洲的物種。

把蟋蟀放置一個在先前被蜘蛛佔領的佈滿了草莓植株的封閉的罐子裡並且讓它們比平均數值多出72%的食物,那麼它們將來在面對一隻蜘蛛時將會有更高的生存率。蜘蛛可能留下一些化學或物理特性的手段,從而導致壓力攝食。

研究團隊認為蟋蟀把增肥作為一種生存策略,因為正常情況下他們無法逃離蜘蛛的獵殺,並且蜘蛛對於更大的獵物是不會太有興趣的。這些發現讓研究人員感到驚訝,因為在其他的捕食實驗中,他們預期蟋蟀將會減少食物的攝取從而減輕體重從而達到逃避威脅的目的。但蟋蟀面對蜘蛛留在附近的標記從而做出的反應可能取決於環境。蟋蟀其實更傾向於逃跑,但是如果沒有其他出路時,它們會選擇增肥自己,變得更大。

這是害蟲防治的重要一課,因為在作物上噴灑一些蜘蛛特有的氣息可以驅使某些害蟲逃離,但這僅僅針對於它們能夠找到一個能夠輕易逃離的方式,否則它們將會吃掉更多的農作物。

[Sugar小糖人 via sciencemag.org]

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