為什麼坐飛機的體驗這麼難受?航空業似乎是一個無底線榨取利潤的世界

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為什麼坐飛機的體驗這麼難受?航空業似乎是一個無底線榨取利潤的世界

今年秋天,美國捷藍航空(JetBlue)終於敗下陣來。幾年來這家航空公司一直在與業內更小的座椅、更高的費用以及其他令顧客不適的趨勢作鬥爭。捷藍航空一直以為每位顧客提供優質服務和免費服務為目標,這是一種看起來行之有效的方法:顧客喜歡捷藍航空,它也一直有穩定利潤。然而,華爾街認為捷藍航空過於注重品牌意識和顧客體驗。2014年11月,這家航空公司使用了一套新的管理辦法,宣佈它會緊隨其他航空公司的腳步,在飛機內增加更多座椅,縮小擱腳範圍並收取一定的服務費。

看上去是金錢令其難以抵抗。2013年,幾大航空公司一共賺到了315億美元的服務費。其中聯合航空公司賺了超過57億服務費,而達美航空公司賺取的服務費超過了25億。這些服務費包括行李票,曾幾何時這些服務費都包含在了機票中。現如今,坐過飛機的人都知道為了坐好一點的經濟艙、能自己帶著寵物狗或者讓一位未成年人單獨坐在飛機上,要付出40至300美元不等的代價。願意付年費的人可以避免這些額外收費,但其他人則無法避免。

航空公司靠服務費收取了鉅額利潤,那這些費用對乘客有何好處呢?航空公司靠賣機票賺錢和靠收取服務費賺錢有何不同?航空公司和一些經濟學者認為這種收費模式對旅客來說有好處。你只需付你想付的錢,如果你不介意坐中間的座位、排隊登機或者自帶食物的話,你還可以省錢。但這種收費體系並非朝夕之事。為了令人們不得不付基本服務費,基本服務必然退化。這也是令旅客痛苦之處。

基本服務的倒退也能解釋為何在過去十年中航空公司都會在飛機中加塞座椅,即便連長途飛行也不放過了。登機對於一些非精英分子也是一種痛苦的體驗。有一些方法能令人更有效地登機,但航空公司缺乏動力去實行這種有效機制,畢竟有人願意為了不排隊多付錢。

這種收費模式也令人們無法預料自己將花費多少時間,且為了省錢人們還會重新整理自己的包裹。變動的價格也令乘客很難進行比較,畢竟機票錢只不過是總費用中的一部分而已。當顧客記錯了時間或者計劃有變,航空公司也準備好了它的懲罰:聲名狼藉且高達200美元的改簽費。這些改簽費確實令航空公司有利可圖:2014年,預計達美和聯合航空每家從中獲利近10億美元。更大的社會成本來自那些想改簽但未改簽的人。

收取服務費並非航空業近年來變得越發卑鄙的唯一原因。航空公司也通過直接在經濟艙加塞更多座位獲利。由於兼併減少了競爭,因此航空公司能相互勾結,為乘客提供更差的服務,每增加一項服務就能令航空公司賺更多的錢。也許這也是為何達美航空計劃提供五個不同等級服務的原因所在,以及為何據說一家不具名的大航空公司準備引進一種名為“負經濟”的等級服務,這項服務中的座椅甚至比一般經濟艙座椅更小。

這些航空公司收費無下限,憤怒的家庭和疲憊的乘務員都能輕易看到名目各異的收費。最終,這些收費模式和航空公司的區別對待會造成階級不平等,在別的地方可能感覺沒有在飛機上這麼明顯的痛苦。長此以往會造成緊迫的社會問題。可當捷藍航空僅僅因為試著體面地對待它所有的乘客而受到懲罰時,有些事情已經不對勁了。

[肌肉桃 via newyorker]

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